Форма поиска

Великие клубы: "Арсенал". Часть 2

 

20 лет спустя

Во многом из-за травм "Арсенал" в сезоне-51/52 упустил возможность сделать дубль. За два тура до финиша Уиттакер вынужден был выпустить шесть игроков резервного состава на матч с "Вест Бромом". Не удивительно, что "Канониры" уступили 1:3. Тогда как "МЮ" благодаря трём автоголам (!) разгромил "Челси".

В решающем поединке на "Олд Трэффорд" "Арсеналу" нужна была победа с разницей в семь мячей. Увы, команда Уиттакера не только была разгромлена - 6:1, но и потеряла перед финалом Кубка Англии ещё одного игрока.

Как и 20 лет назад, когда "Канониры" Чепмэна ближе всего подобрались к дублю, на "Уэмбли" их ожидало свидание с "Ньюкаслом". Уиттакер с горем пополам поставил на ноги некоторых игроков основы, но травмы всё равно доконали команду. На 55-й минуте Уолли Барнс, игравший в тот день правого защитника, вынужден был покинуть поле. "Арсенал" героически отбивался в меньшинстве, хотя у многих "открылись старые раны".

На 79-й минуте главный бомбардир команды того периода Даг Лишмэн после подачи Коксом углового ударом через себя направил мяч в перекладину. Спустя пять минут, когда на газоне лежали двое "Канониров", Клифф Холтон и Ропер, подменивший в обороне Барнса, а Рэй Дэниэл и Логи с трудом передвигались по полю, Мерсер попытался докричаться до знаменитого арбитра Артура Эллиса, чтобы тот остановил игру. Но рефери дал доиграть эпизод. Бобби Митчелл, в столкновении с которым и сломался Барнс, навесил с левого фланга, и чилиец Хорхе Робледо перепрыгнул левого бека Лайонела Смита.

Форбс по прозвищу "Рыжий" успел зарядить в штангу, но "Ньюкасл", как и 20 лет назад, сделал историю. На этот раз "Сороки" стали первой командой, которая в ХХ веке выиграла два кряду Кубка Англии.

Мерсер: "После финального свистка Уиттакер вошёл в раздевалку. Он... просто светился от счастья! Он сказал, что гордится нами и гордится "Арсеналом" так, как никогда не гордился ранее. После его слов мы почувствовали себя так, словно выиграли Кубок!"


Арифметическая победа

Компенсация за неудачи была получена в следующем сезоне, 52/53, когда "Арсенал" в драматичном сражении с "Престоном" великого Тома Финни выиграл чемпионское звание в рекордный на тот момент седьмой раз (доселе лидировали герои позапрошлого века - "Сандерленд" и "Астон Вилла").

В последнем туре команды встретились на "Дипдейле", имея по игре в запасе. "Канонирам" достаточно было не проиграть с разгромным счётом, что и случилось - 0:2. Затем "Престон" сыграл свой отложенный матч и отправил в Д2 "Дерби" - 1:0. "Арсенал" играл позже, и ему достаточно было просто обыграть дома "Бёрнли". В том сезоне "Кларетовые" продолжительное время тоже претендовали на чемпионство. Дать "Арсеналу" бой было для них делом чести.

Так и получилось. Уже на 8-й минуте Мерсер срезал мяч в свои ворота, после чего "Канониры" просто смели соперника, забив трижды (Форбс, Лишмэн, Логи). Но после перерыва потребовался весь авторитет "дедушки" Мерсера, чтобы успокоить вдруг запаниковавшую команду. 3:2 и "Арсенал" опередил "Престон" по соотношению мячей всего на одну десятую - 1,51 против 1,41!

Мерсер, который перед каждым сезоном, как недавно Бергкамп, объявлял, что "поиграет ещё годик, не больше", наконец завершил карьеру. В то же время основным кипером уже стал один из самых великих британских вратарей - валлиец Джек Келси.

Но, увы, чемпионство-52/53 стало последним достижением "Арсенала", так сказать, "первой великой волны". "Канониры" год от года превращались в посредственную команду, для которой попадание в пятёрку становилось великим и редким счастьем.

Люди времён Чепмэна уходили один за другим, а вместе с ними уходили победы. Летом 53-го от рака скончался Алекс Джеймс. 24 октября 1956 года после тяжёлой болезни ушёл из жизни Том Уиттакер, а 13 марта 57-го не стало Джорджа Эллисона. На следующий день умер Джей Джулиан, который был капитаном первого профессионального состава "Вулвич Арсена". Упокоился помощник Уиттакера Джо Шоу, который играл, а потом и работал в клубе с 1907 года...


Дубль и финалы


В суде, но не на поле

Джек Крейстон в качестве менеджера не протянул и полного сезона, подав в отставку после бесконечных и громких скандалов с правлением клуба. Дело в том, что руководство "Арсенала" решило сделать ставку на работу с молодыми игроками, категорически отказывая в выделении средств на покупку звёзд.

Джорджу Суиндину повезло больше. Он получил 47,5 тысяч фунтов, чтобы приобрести у "Ньюкасла" одного из лучших созидателей того времени - Джорджа Истэма. "Сороки" стали противиться, что заставило Истэма обратиться в суд.

В то же время противостояние Ассоциации футболистов-профессионалов и Футбольной Лиги достигло апогея. Только под угрозой всеобщей забастовки, назначенной на 21 января 1960 года, Лига отменила кабальные условия, на которых клубы удерживали игроков, а вместе с ними убрала потолок зарплаты в 20 фунтов.

Окончательно победа была закреплена в июле 1963 года, когда Верховный Суд вынес вердикт по делу Истэма.

Разумеется, в такой ситуации Джорджу было не до футбола...

В 1962 году менеджером стал первый после Чепмэна человек со стороны - великий защитник "Вулвз" Билли Райт, которому тогда принадлежал мировой рекорд по количеству матчей в сборной (105). Но тренер из него получился, прямо скажем, никакой и за четыре года во главе команды он, кроме необъяснимого решения вернуться к первозданным цветам "Ноттингема", не запомнился ничем.

"Арсенал" продолжал сереть и хиреть. Символом упадка стали кубковые поражения от скромных "Нортхэмптона" в 58-м (1:3), "Ротерхэма" в 60-м (0:2 после двух ничьих) и "Питерборо" в 65-м (1:2).

5 мая 1966 года домашний поединок "Арсенала" с "Лидсом", второй командой страны, посетили всего 4544 зрителя. "Канониры" финишировали на 14-м месте, в четырёх очках от зоны вылета. Тогда как "Тоттенхэм" поднялся до уровня одной из сильнейших команд той эпохи.


Срочно доктора!

Летом 1966 года решение правления клуба назначить менеджером 46-летнего физиотерапевта команды Берти Ми шокировало.

Наверное, есть смысл заметить, что в те годы в английском футболе физиотерапевты имели самое непосредственное отношение к игре. Как правило, это были бывшие футболисты, которые кто лучше (Уиттакер, Боб Пейсли), кто хуже (Питер Тейлор, который составил великий тандем с Брайаном Клафом) разбирались в медицине. Но для многих из них работа физиотерапевтом стала важной ступенью для перехода в тренеры. В конце концов, в футболе они разбирались, а знания в области травматологии не могли быть лишними!

Однако Берти Ми в футбол не играл и никогда не проявлял интереса к тренерской работе. Он обожал медицину и был в области спортивной травмы одним из лучших специалистов. В течение 20 лет Ми руководил соответствующими курсами при Футбольной Ассоциации.

Тем не менее, правление клуба поступило мудро и оправданно. Никто лучше Ми не знал тогда команду изнутри. Он имел неоспоримый авторитет среди игроков, в отличие от мягкого Райта умел быть требовательным. К тому же репутация Берти среди других тренеров Лиги была безупречна.

Один из них, Дейв Секстон из "Фулхэма" (тот самый, который вскоре уйдёт работать со знаменитым "Челси" Харриса и Осгуда), согласился стать его ассистентом, и оба с энтузиазмом впряглись в работу.

Первым делом Ми отказался от услуг любимца публики и "революционера" Джорджа Истэма. Затем сумел вытрясти из руководства средства на покупку молодого и талантливого Джорджа Грэма из "Челси" (50 тысяч фунтов плюс хав Томми Болдуин), а также Боба Макнаба из "Хаддерсфилда" (50 тысяч - тогда рекорд для крайнего защитника).

Неверно будет сказать, что всё сразу стало хорошо. Слишком затянулся период неудач. Уже появились болельщики, которые о победах "Арсенала" могли знать только от старших товарищей. Можно сказать, что символом команды был полузащитник Фрэнк Маклинток (Ми из него сделал центрбека). Отличный игрок, настоящий капитан, но... неудачник. Настоящий, закоренелый. Он дважды добирался с "Лестером" до финала Кубка Англии и оба раза проигрывал.


Горький вкус финалов

В 1960 году на свет появился новый турнир - Кубок Лиги. Сильнейшие английские команды, к которым причислял себя и "Арсенал", дружно и массово игнорировали Кубок Лиги, считая его недостойным внимания.

Берти Ми понимал, что клубу в его нынешнем положении нет смысла перебирать харчами. Нужно возвращать вкус побед, пусть даже для начала это будет непрезентабельный и второразрядный турнир. В сезоне-66/67 "Арсенал" впервые принял участие в розыгрыше Кубка Лиги, а со второй попытки добрался до финала.

"Канониры" не почувствовали того самого вкуса победы, который им обещал Ми. Маклинток проклинал судьбу: "Боже, опять! За что?!" "Лидс", который на тот момент не имел за душой ни единого трофея (!), в упорной и малоинтересной игре победил благодаря голу Терри Купера. После подачи Эдди Грея с угла поля вратарь "Арсенала" Джим Фарнелл не сумел продраться сквозь заслон, выставленный Джеком Чарльтоном и Полом Мейдли, а Питер Симпсон неудачно вынес мяч головой, и левый защитник сборной Англии Терри Купер смачно пробил с лёта под перекладину.

Берти Ми не уставал повторять: "Мой принцип, а стало быть, принцип моей команды тоже - никогда не сдаваться!" Поражение было воспринято как испытание судьбы, которое нужно с достоинством перенести. Но сколько их ещё будет, самых горьких и жестоких, в ближайшие три года?!

Ми сумел создать в коллективе атмосферу, которая благоприятствовала успехам. Стиль игры "Арсенала" не радовал глаз эстетов. "Канониры" брали игрой "один за всех и все за одного".

Школьный учитель Боб Уилсон в воротах.

Балагур Макнаб на левом фланге обороны, надёжное трио центральных защитников Маклинток - Терри Нил - Питер Симпсон, нынешний помощник Арсена Венгера, а тогда правый бек Пэт Райс.

Хладнокровный опорник Питер Стори, который после окончания карьеры вёл на редкость насыщенную жизнь (был оштрафован за содержание борделя, отсидел за подделку денег, кражу автомобилей и импорт порнухи; сейчас крутит баранку в южном Лондоне).

Умница Грэм в роли атакующего полузащитника, прозванный за медленную манеру бега "Пешеходом". Неутомимый крайний хав, специалист по угловым Джордж Армстронг.

Молодые и дерзкие ребята впереди - Чарли Джордж и Рэй Кеннеди, а также автор самого "молодого" хет-трика в истории "Арсенала" Джон Рэдфорд (2 января 1965 года от ноги форварда дробь правого хава, которому исполнилось 17 лет и 315 дней, пали "Вулвз")...

В марте 69-го "Арсенал" снова оказался на "Уэмбли" в решающем поединке за Кубок Лиги. На этот раз соперником был "Суиндон" из третьего дивизиона.

За неделю до финала Лига перенесла календарный матч "Канониров" из-за того, что по причине простуды выбыли сразу восемь игроков основы. Однако никто не мог подумать, что это может помешать "Арсеналу" победить. Даже на тяжёлом от дождя поле, которое превратилось в месиво после традиционного международного конкурса "Лошадь года".

Но команда Ми, которая до того в 30-ти поединках чемпионата пропустила всего 18 мячей, в конце первого тайма фактически забила сама себе. В правом углу штрафной недалеко от лицевой Иан Юр, который сейчас благодаря Нику Хорнби и его знаменитой Fever Pitch воспринимается как символ бездарного и безнадёжного центрального защитника, неуклюже пнул мяч Уилсону, который был от него в двух метрах. Юр не рассчитал силу удара, и мяч от ноги вратаря отскочил в набежавшего Питера Нобла. Тот перепрыгнул лежавшего Уилсона и отпасовал в центр штрафной. Симпсон попытался в подкате выбить мяч, но Роджер Смарт на полном ходу успел подставить ногу, и круглый тихонько покатился в ворота. Уилсон бросился в ворота, но внезапно поскользнулся и пролетел мимо мяча, а Юр всем своим видом выразил полное равнодушие к моменту - 0:1!

Лишь на 86-й минуте "Арсенал" забил ответный мяч. Не без везения. Прекрасно игравший в тот день кипер "Суиндона" Питер Даунсбро неоправданно покинул штрафную площадку и воткнул мяч в Бобби Гулда. Форвард "Канониров", на плечах которого всё это время висел защитник, первым успел к высокой свечке и головой отправил круглого в пустые ворота.

В овертайме, когда игроки уже с трудом передвигались по полю, Дон Роджерс после углового и невероятной суматохи ударом в упор вывел "Суиндон" вперёд. Затем, когда "Канониры" всей командой побежали отыгрываться, Юр потерял мяч на половине поля "Суиндона". Смарт подобрал и запустил в рейд Роджерса, который стартовал от центральной линии, в гордом одиночестве прошествовал до штрафной соперника, обыграл вратаря и поставил жирную точку в одном из самых сенсационных финалов на "Уэмбли".

На следующий день газеты не были оригинальны в заголовках. "Позор "Арсенала"...

Боб Уилсон: "Я глубоко убеждён, что наше восхождение к дублю началось тем вечером на "Уэмбли". Нас подстёгивал страх войти в историю только лишь этим позором".


Лучший товар на европейской ярмарке

Весной 70-го закончился 17-летний период томительного ожидания и разочарований. "Арсенал" добрался до финала Кубка ярмарок, одержав в полуфинале впечатляющую победу над набиравшим силу "Аяксом" - 3:0.

Однако после первого матча, который состоялся на поле бельгийского "Андерлехта", среди болельщиков команды мало было тех, кто верил в то, что "Канониры" сумеют преодолеть проклятие финалов. "Арсенал" был переигран по всем статьям: гол Девриндта и дубль Мюльдера великолепно отображал то преимущество, которым владела команда Поля ван Химста. Лишь незадолго до финального свистка Рэй Кеннеди размочил счёт.

В раздевалке Фрэнк Маклинток уверенно заявил: "Мы победим. Они переиграли нас, но они дают играть, а значит, у нас есть шанс. Прекрасный шанс - их центральный защитник слабо играет в воздухе".

С первых и до последних минут игроки "Арсенала" носились по полю без устали. После матча ошарашенные бельгийцы не скрывали своего удивления: "Вы там что, белены объелись?!"

"Канониры" доминировали на всех участках поля и к середине второго тайма не только отыгрались, но и вышли вперёд по сумме двух матчей. Сначала отличился молодой полузащитник Эдди Келли, а затем в течение минуты Рэдфорд и Джон Сэммелс забили два эффектных гола, воспользовавшись той самой слабостью центрального защитника "Андерлехта".

После этого команду Берти Ми словно подменили. Быстрота и решительность вдруг сменились нервной суетой, и если бы не штанга, которая приняла на себя удар Яна Мюльдера, неизвестно, чем бы всё закончилось.

Этот "Арсенал" заслужил свой кусочек счастья и везения.

Ничто не предвещало...

По ходу сезона-70/71 мало кто мог предположить, что видит рождение великого достижения. Единственным клубом, сделавшим в ХХ веке дубль, был "Тоттенхэм" образца-60/61. Эффектная, почти идеальная команда, эталон. 
На фоне команды Билла Николсона "Арсенал" смотрелся по меньшей мере скромно: никаких внешних эффектов, а только скупая тактика и тяжёлая работа.

Начало сезона было отмечено травмой лодыжки, которая на полгода вывела из строя Чарли Джорджа, а также дракой Рэя Кеннеди с игроком "Лацио" на послематчевом банкете в Риме и поражением 0:5 от "Стока". Фаворитом чемпионской гонки почти безоговорочно называли "Лидс". Говорили, что если кто-то другой возьмёт титул, то это будет в первую очередь не его победа, а поражение команды Дана Риви.

Как отмечают свидетели, поворотным моментом стало возвращение Чарли Джорджа в феврале 71-го. Он сразу стал забивать, а самый важный мяч, тот самый, с которого всё и началось, провёл в ворота "Ман Сити" в пятом раунде Кубка. Тогда "Горожане" были очень хороши, и великолепный гол Джорджа со штрафного на тяжёлом от мокрого снега поле "Мэйн Роуд" заставил "Канониров" поверить в то, что они могут быть лучше.

После этой победы Берти Ми предупредил команду, чтобы она была готова отныне играть дважды в неделю с полной выкладкой: "Мы собираемся сделать дубль!"

В то время как "Арсенал" набирал обороты, штампуя большей частью победы в один-два мяча (самая впечатляющая серия - девять кряду с общей разницей 16-1!), "Лидс" не выдержал. 17 апреля фаворит скандально проиграл на своём поле "Вест Брому", который на выезде не побеждал 16 месяцев - 1:2. Решающий мяч был забит из очевидного положения "вне игры", что спровоцировало массовые беспорядки на трибунах и стоило "Лидсу" 750 фунтов.

Но команда Риви потеряла гораздо больше. В этот же день "Арсенал" привычно, без блеска, но уверенно обыграл "Ньюкасл" (1:0, Джордж забил) и выбрался на первое место. Даже после поражения на "Элланд Роуд", когда "Лидс" в самом конце матча усилиями Джеки Чарльтона затолкал единственный гол, "Канониры" не утратили уверенность в себе.

В предпоследнем матче "Арсенал" бился со "Сток Сити", который за месяц до того едва не остановил команду Ми в полуфинале Кубка Англии.

В тот день на "Хиллсборо" "Шляпники" вели 2:0 и несколько раз могли забить третий мяч. Вместо этого Стори нанёс убойный удар метров с 18-ти, с которым не смог справиться даже великий Гордон Бенкс. В компенсированное время будущий содержатель борделя хладнокровно реализовал пенальти после того, как защитник во время розыгрыша угловой рукой выбил с линии ворот удар Маклинтока.

"Сток Сити" упустил свой шанс, и "Арсенал" легко добился победы в переигровке - 2:0.

Матч чемпионата получился непростым и нервным. В начале второго тайма из-за травмы поле покинул герой полуфинала Питер Стори. Однако как раз Келли, вышедший вместо него, и вколотил победный гол после скидки Джорджа и паса Рэдфорда под удар.

Первая половина дубля

Последний матч "Арсенал" играл в понедельник, в неделю финала Кубка, уже после того, как "Лидс" закончил свою программу. Положение в таблице было следующим: 


 

 

 

команда

игры

выигрыши

ничьи

поражения

мячи

очки

"Лидс"

42

27

10

5

72-30

64

"Арсенал"

41

28

7

6

70-29

63

Тогда всё ещё действовало правило соотношения мячей при равенстве очков, а значит, "Канониров", кроме победы, могла устроить только нулевая ничья. В таком случае "Арсенал" становился чемпионом, имея соотношение мячей всего на одну сотую лучше: 2,41 против 2,4! Результативная ничья была в пользу "Лидса".

Однако играть надо было на "Уайт Харт Лейн"! То есть в логове врага, который, разумеется, горел желанием помешать "Канонирам" стать чемпионами. Перед матчем Николсон заявил: "Мне всё равно, какая команда повторит наше достижение и сделает дубль. Главное, чтобы это не был "Арсенал"!" Игрокам "Тоттенхэма" было обещано по четыреста фунтов за победу.

И они были чертовски близки к тому, чтобы заработать свои деньги! "Арсенал" огрызался, но атаки "Шпор" были убедительны. Боб Уилсон и защитники бились насмерть, получив важную поддержку от штанг и перекладины.

Матч нервно катился к той самой нулёвке, когда правый защитник "Тоттенхэма" Джо Киннейр решил с помощью дриблинга вывести мяч из своей штрафной. Джордж обокрал его и от лицевой линии выполнил подачу. Рэдфорд замкнул, но легендарный Пэт Дженнингс перевёл мяч на угловой. Однако Армстронг не зря считался специалистом по корнерам, одним из лучших в то время. После его выверенной подачи Кеннеди пробил головой в дальний угол. Дженнингс до мяча не дотянулся, а стоявший на штанге Сирил Ноулс не допрыгнул.

Играть оставалось три минуты, и это были, по определению Кеннеди, "самые длинные минуты в жизни". "Я проклял тот момент, когда забил гол. "Шпоры" всей командой с новыми силами бросились на наши ворота. Не знаю, как мы выстояли..."

Финальный свисток Кевина Хаули, который проводил свой прощальный матч как рефери, вызвал невероятный взрыв эмоций. В считанные секунды поле заполнили фаны, обезумевшие от счастья победы на территории врага. Уилсон бережно прижимал к груди мяч, который поймал после подачи последнего углового, когда в миг оказался отрезанным от товарищей по команде. Тогда вратарь в порыве нахлынувшего счастья принялся тискать и лобызать старенького судью. Других "Канониров" буквально растаскивали на сувениры.

Единственным, кто в этот момент не ликовал, был Дон Хоуи, помощник Ми, который впоследствии станет, пожалуй, одним из лучших в истории английского футбола вторых тренеров. "А вдруг кто-нибудь из ребят в этой толпе получил бы травму? Или утащили чьи-нибудь бутсы? Тогда это была серьёзная проблема - лишиться обуви, в которой играешь!"

Слава Богу, всё остались целы, и даже Стори врачи с помощью уколов успели поставить на ноги к финалу.

Празднование Чарли Джорджа

Накануне матча Берти Ми и тренер "Ливерпуля" Билл Шенкли тонко плели интриги. За день до финала великий Шенкли пришёл посмотреть тренировку "Арсенала" на "Уэмбли". Шёл проливной дождь, и Билли как бы сочувствующе обратился к вратарю Уилсону: "Боб, завтра для вратарей по такой погоде будет настоящий кошмар".

Кипер "Арсенала" отличался крепкими нервами. Не зря был школьным учителем, хе-хе!

Ми с ответом тянул почти до самого выхода на поле. По своему опыту зная, какой нервотрёпкой может стать ожидание соперника в тоннеле, он умышленно задержал своих игроков в раздевалке. В ответ на каждый звонок слышалось: "Ещё минуточку, пожалуйста! Я не закончил установку... Сейчас, сейчас! Ребята только зашнуруют бутсы..."

Стояла жара, когда "Арсенал" вышел на поле "Уэмбли" навстречу истории. Уилсон ухмыльнулся и красноречиво посмотрел на Шенкли, а Маклинток не скрывал своей уверенности: "Ребята, я проиграл здесь четыре финала, и теперь вероятность победы - почти сто процентов!"

Это была осторожная, изматывающая игра. Ближе всех к успеху за 12 минут до конца основного времени был Джордж Грэм. Рэдфорд, как обычно, далеко вбросил аут, и Грэм в прыжке головой направил мяч в перекладину, а Томми Смит вынес мяч на угловой. Фирменная подача Армстронга и ещё один опаснейший удар Грэма головой, но на этот раз Алек Линдсей вынес мяч с линии ворот.

Как и ожидалось, Стори не сумел выдержать весь матч, и вместо него Берти Ми, или, если быть совсем точным, Дон Хоуи, бросил в бой Эдди Келли.

Было это ещё в середине второго тайма, а в начале овертайма "Ливерпуль" вдруг вышел вперёд. Питер Томпсон, тоже вышедший на замену, отдал мяч на левый фланг Стиву Хайвею. Умница и хитрец Хайвей потащил мяч в штрафную, где всем своим видом показал и Райсу, и Армстронгу, и Уилсону, что намеревается делать прострел на набегавшего Джона Тошака. Заметив, что вратарь открыл ближний угол и стал готовиться к перехвату, Стив аккуратно направил туда мяч.

"Ливерпуль" в том сезоне ещё ни разу не проигрывал, если открывал счёт! К тому же силы под испепеляющим солнцем таяли прямо на глазах. Хуже всех себя чувствовал Чарли Джордж, и Хоуи, чтобы добавить свежести в атаке, дал команду Грэму выдвинуться вперёд, а молодому оттянуться в полузащиту.

Незадолго до окончания первого овертайма эта тактика принесла свои плоды. Кеннеди на половине поля "Ливерпуля" отдал мяч чуть вперёд и правее на Рэдфорда. Джон одним касанием поднял мяч с газона, а вторым - через себя - направил его в штрафную. В борьбу с Ларри Ллойдом и Смитом ввязался Келли. Он не сумел сыграть головой, но сбил с толку защитников, которые не разобрались в простой ситуации, и Эдди несильно толкнул мяч в сторону ворот. Из толпы вынырнул Джордж Грэм и...

До сих пор нет однозначного мнения по поводу того, было ли касание Грэма. Этот матч снимали новой камерой, которая стояла за воротами. Вроде бы она чётко засняла момент, на котором видно, что Грэм не касался мяча. На этом основании на следующий день гол был переписан на Келли. Тогда как Джордж до сих пор уверен, что это его гол.

И если честно, по тем кадрам, что были в нашем распоряжении, кажется, что это так. Грэм слегка поддел мяч, придав тому ускорение и обманув своим вмешательством Рэя Клеменса. Тем более что свидетели утверждают, что камера за воротами дала эпизод под небольшим углом, из-за чего и сложилось впечатление, будто никто после Келли мяча не касался.

Хотя стоит ли морочить себе голову по таким, в общем-то, пустякам?! "Арсенал" сравнял счёт и всем своим видом показал, что не возражает против переигровки. "Ливерпуль" тоже был не против. Хоуи вернул Джорджа в атаку, а Грэма оттянул обратно в полузащиту, чтобы сыграть на удержание.

Однако за девять минут до финального свистка Армстронг в центре поля легко выиграл мяч после удара Клеменса от ворот и отпасовал вперёд на Рэдфорда. Тот головой сбросил мяч в центр Чарли Джорджу, который отдал обратно партнёру и устало поплёлся к штрафной. Видимо, его измождённый вид слегка расслабил защитников. А может, и у них накопилась усталость. В итоге Джордж легко получил ещё один пас от Рэдфорда и неожиданно нанёс добротный хлёсткий удар метров с 17-ти аккуратно под ближнюю штангу. Мяч слегка задел Ллойда, бросившегося в ноги форварду.

Этот гол для Чарли, воспитанника и болельщика "Арсенала", который в детстве не пропускал ни одного матча на "Хайбери", стал самым важным в жизни. И отметил он его так, чтобы все запомнили. Джордж поднял руки над головой и упал на спину. Именно этот момент до сих пор ассоциируется с дублем "Арсенала" Берти Ми.

Тучи над "Хайбери"

Небо оставалось безоблачным всего с месяц. Возмутителем спокойствия неожиданно стал "Вест Бром", который переманил не только Дона Хоуи, но и тренера молодёжной команды "Арсенала" Брайана Уайтхауса, а также врача Джорджа Райта. Поговаривали, что причиной тому серьёзный конфликт Хоуи с руководством, которое отказалось прояснить ситуацию с перспективой амбициозного тренера на "Хайбери".

Берти Ми нацеливал команду на победу в Кубке чемпионов, но "Арсенал" не был достаточно хорош для этого. В четвертьфинале это доказал "Аякс", который дома выиграл 2:1, а на выезде победил после автогола Грэма.

Таким образом, рекордная покупка чемпиона мира 1966 года полузащитника Алана Болла за 220 тысяч фунтов чувствовалась разве что в Кубке Англии. "Арсенал" снова получил право сыграть на "Уэмбли" после драматичного противостояния в полуфинале со "Сток Сити".

В переигровке победный гол (2:1) забил Рэдфорд, который в первом матче из-за травмы Уилсона успел поиграть в воротах. Мяч получился более чем спорным - Чарли Джордж торчал в офсайде. Затем арбитр не заметил, что Макнаб уже из-за линии ворот вынес удар Дениса Смита.

В финале "Канониры" сошлись с "Лидсом", который теперь рвался к дублю. Решающий мяч влетел в ворота резервного кипера "Арсенала" Джеффа Барнетта в начале второго тайма. Мик Джонс, получив на правом фланге пас от Питера Лоримера, ушёл от подката Макнаба и от лицевой выполнил навес в район 11-метровой отметки. Оттуда Алан Кларк нанёс красивейший удар в падении головой в дальний угол.

Через день после финала "Арсенал" в последнем матче чемпионата устоит против "Ливерпуля", а "Лидс" сенсационно проиграет "Вулвз" - 1:2, и чемпионские медали отправятся к загоравшему на пляже "Дерби" Брайана Клафа.

Это было последнее достижение команды "золотого дубля". Игроки покидали "Арсенал" один за другим - кто-то старел, кто-то искал стимулы на стороне. Качественно осуществить смену поколений Берти Ми не сумел, и летом 1976 года, когда "Канониры" закончили чемпионат на пугающем 17-м месте, он объявил об отставке.

Попасть под "Трактор" и уцелеть

Правление клуба снова удивило, отдав вакансию капитану команды 60-х Терри Нилу - самому юному менеджеру в истории "Арсенала". В свои 34 года он успел поработать с "Халл Сити" и сборной Северной Ирландии и даже два сезона руководил "Тоттенхэмом" сразу после отставки легендарного Билла Николсона!

Первый сезон Нила ознаменовался клубным антирекордом - семь подряд поражений в чемпионате. Но в целом новый тренер работал грамотно. Он вернул в тренерский штаб Дона Хоуи. Дал дорогу талантливой молодёжи: блистательному плеймейкеру Лиаму (Лайэму) Брейди, грамотному и элегантному центральному защитнику Дэвиду О'Лири, умному и техничному форварду Фрэнку Стэплтону.

При этом руководство поощряло работу Нила на трансферном рынке. Когда "Тоттенхэм" решил списать вратаря Пэта Дженнингса, тот быстро оказался в "Арсенале". За оригинальную сумму 333 333 фунтов у "Ньюкасла" купили бомбардира Мэлколма Макдональда.

"СуперМак" вошёл в историю британского футбола как одна из самых неоднозначных личностей. Редкий болтун и хвастун, он отличался умением много и вкусно забивать всякому левандосу (вроде несчастной сборной Кипра, которой положил сразу пять голешников), а в действительно важных матчах, перед которыми обязательно делал громкое заявление "порвать всех в одиночку", куда-то испарялся.

Один из таких поединков был сыгран в финале Кубка Англии 1978 года, когда соперником "Арсенала" стал "Ипсвич" Бобби Робсона. "Трактористы" по всем статьям одолели "Канониров", забив единственный мяч незадолго до конца матча. Дэвид Гэддис на правом фланге обыграл известного оригинала Сэмми Нэлсона (как-то он был дисквалифицирован на два матча и оштрафован на 750 фунтов за то, что спустил трусы и показал задницу трибуне болельщиков "Ковентри") и прострелил во вратарскую. Вилли Янг выбил мяч, но недалеко, и Роджер Осборн низом метров с десяти вколотил круглого в сетку.

Этим финалом открылась замечательная серия "Арсенала", который стал всего лишь третьим в истории клубом после любительского "Уондерерз" (1876-78) и "Блэкбёрн Роверз" (1884-86), а также первым в истории "Уэмбли" участником трёх кряду решающих поединков за Кубок Англии.

Песенка про пять минут

Но только в 1979 году "Арсенал" сумел покинуть "Уэмбли" победителем. Это был знаменитый финал "пяти минут". Весь матч "Канониры" уверенно переигрывали "МЮ", забив в первом тайме два мяча. Сначала Дэвид Прайс в штрафной ушёл от опекуна, прострелил, и Брайан Тэлбот опередил своего же партнёра по команде Алана Сандерленда. Затем Брейди изящно обыграл двух рубак на правом фланге и идеально навесил на голову Стэплтону.

Почти весь второй тайм "Арсенал" контролировал ход поединка, но за пять минут до финального свистка мир перевернулся. Поспособствовала этому и неоправданная замена Нилом полузащитника Прайса на ещё одного бека Стива Уотфорда. Пока защитники разбирались что к чему, Гордон Маккуин в сутолоке перед воротами после подачи штрафного и прострела Джо Джордана сунул мяч в сетку. На 89-й минуте Сэмми Макилрой убрал в штрафной и О'Лири, и Уотфорда, после чего протолкнул мяч мимо бросившегося в ноги Дженнингса. 
Но у "Арсенала" был Брейди. Едва команда развела мяч с центра поля, ирландец потащил команду вперёд. Добравшись почти до штрафной соперника, отступавшего в нерешительности, он незаметным движением ноги катнул мяч налево, куда ворвался набравший скорость крайний защитник и будущий растлитель малолетних Грэм Рикс. Он с ходу выполнил высокую подачу на дальнюю штангу. Грубо ошибся на выходе молодой вратарь "МЮ" Гари Бейли, и Сандерленд, которого не удержал левый бек Артур Албистон, в падении поразил пустые ворота.

Между "Молотом" и наковальней

Пробиваясь на "Уэмбли" в 1980 году, "Канониры" сыграли самый длинный в истории Кубка Англии полуфинал. Одолеть "Ливерпуль" удалось только в четвёртом (!) матче благодаря голу Тэлбота (отметим, что всего за сезон команда Нила провела, на секундочку, 70 поединков!).

Однако в финале "Арсенал" был полностью переигран "Вест Хэмом", который таким образом остаётся пока что последним представителем низшего дивизиона, завоевавшим Кубок Англии. На 14-й минуте Дженнингс смахнул мяч после опаснейшей подачи левого хава "Молотобойцев" Алана Девоншира, но круглый остался у "Вест Хэма". После мощного добивания Стюарта Пирсона от правого угла вратарской теперь уже сэр Тревор Брукинг успел подстроиться и головой отправил мяч в сетку.

Спустя четыре дня "Арсеналу" предстоял ещё один финал. В Брюсселе в занудном матче (0:0) за Кубок кубков "Канониры" в серии пенальти уступили "Валенсии". Первыми били лидеры команд - Марио Кемпес и Брейди. И не забили как один! Роковой промах допустил Рикс, удар которого парировал Перейра.

На этом команда себя исчерпала, и последние годы работы Нила на "Хайбери" отмечены разве что странными делами на трибунах. 12 апреля 1982 года 17-летняя Варьяна Скотни пробежалась по полю топлесс, в то время как "Арсенал" уныло сливал "Тоттенхэму" 1:3, и вошла в историю как первая стрикерша на английском стадионе.

Но уже 1 мая произошло куда менее приятное событие. Во время матча с "Вест Хэмом", который пришлось задержать на 10 минут из-за беспорядков на трибунах, был зарезан болельщик.

В ноябре 1983 года на "Хайбери" вернулись кошмары прошлого, когда тот самый "Уолсолл" переиграл "Арсенал" в матче Кубка Лиги - 2:1. Это поражение во многом предопределило судьбу Терри Нила, и Хоуи наконец получил возможность возглавить команду.

Однако 2,5 года убедили, что Дон - блестящий помощник, но весьма посредственный руководитель. Он тоже проиграл команде Д3 ("Йорку" в Кубке Англии-85, 0:1) и сдал полномочия 22 марта 1986 года в знак протеста. Видите ли, правление клуба отказалось подтвердить или опровергнуть слухи в прессе о переговорах с Терри Венейблсом, блестяще работавшим в "Барселоне". К слову, "Арсенал" и вправду дважды подкатывал к Терри, но было это ещё до "Барсы".

One nil to The Arsenal!


Наперекор примете

Вакантное место в конце сезона досталось легенде "Хайбери" Джорджу Грэму. Он плодотворно отработал четыре года в "Миллуолле", где заложил фундамент той команды, которая впервые в своей истории пробьётся в элиту.

Вряд ли кто-то считал тренерский опыт Грэма недостаточным, но, по всей видимости, решающее значение имел тот факт, что Джордж был в курсе всех дел и событий, а также пользовался громадным авторитетом среди руководства, игроков, болельщиков и даже спонсоров.

Грэм начинал очень осторожно. Он не стал менять состав и свою первую покупку осуществил лишь в конце сезона-86/87, пригласив из "Лестера" Алана Смита, центрфорварда классического типа. Джордж оставил в тренерском штабе Хоуи, а на поле основное внимание уделил работе команды в обороне.

"Арсенал" постепенно превращался в ту легендарную команду, о котором болельщики пели на мотив песни Go West группы Pet Shop Boys: "One nil to The Arsenal!" ("1:0 в пользу "Арсенала"!"). Вив Андерсон - первый темнокожий футболист, сыгравший в официальном матче за сборную Англии, Кенни Сэнсом - один из лучших, если не лучший левый защитник страны 80-х, а также Дэвид О'Лири и молодой Тони Адамс становились ключевыми фигурами. Тактика команды заключалась в том, чтобы заставить соперника увязнуть в середине поля, в чём "Арсеналу" очень скоро не было равных. Впереди делалась ставка на длинные передачи в расчёте на высокорослых форвардов.

Получался ещё более закрытый и скучный футбол, нежели тот, который демонстрировал "Арсенал" "золотого дубля". Нынешние защитники и опорные хавы превосходили своих предшественников, но впереди теперь не было игроков класса того же Грэма или Чарли Джорджа. "Арсенал" раздражал и вызывал бурю критики. Но делал результат.

В сезоне-86/87, сезоне столетия клуба, "Канониры" даже некоторое время лидировали, однако Грэм отдавал отчёт в том, что его команде рано тягаться с ливерпульскими грандами. Но то, что у неё есть потенциал, показал финал Кубка Лиги весной 87-го.

В решающем матче "Арсенал" встретился с "Ливерпулем", который вначале 80-х выиграл этот турнир четыре раза кряду. "Красные" были неоспоримыми фаворитами, что и подтвердили в середине первого тайма, когда Иан Раш после передачи Крейга Джонстона улизнул от Адамса и открыл счёт. Тогда ещё было в силе поверье, что "Ливерпуль" не проигрывает, если забивает его главный бомбардир. К тому же мерсисайдцы тоже были не дураки насчёт обороны.

Однако "Канониры" уверенно установили контроль над игрой, и в их составе нашлось кому забивать. Развесёлый парень Чарли Николас, который в начале 80-х шумно начинал карьеру в "Селтике", но слишком любил разудалую жизнь, чтобы достичь настоящих вершин в футболе, в конце первого тайма в куче мала перед воротами сравнял счёт. Затем он откликнулся на прострел вышедшего на замену Перри Грувза и несильным ударом с помощью рикошета принёс "Арсеналу" в юбилейный сезон первый в его истории Кубок Лиги.

Это было главное достижение Николаса в "Арсенале", но никак не вершина "Арсенала" Джорджа Грэма. Всё только начиналось.

Источник: 
еж-ик "Футбол"(Украина)