Форма поиска

История клуба от 1886 до 2002

 

1886 год: рождение "Ройал Арсенала"

Приблизительно в октябре этого года приезд двух игроков "Ноттингем Форест" Фреда Бирдсли и Морриса Бейтса побудил некоего Дэвида Данскина задуматься о необходимости создания дееспособной футбольной команды в лондонском районе Вулвич. Пятнадцать игроков были сразу же привлечены в создаваемую команду, а на все собранные под это дело средства был приобретен первый футбольный мяч. Первое название команды – "Дайал Сквер" ("Dial Square"). А работало подавляющее большинство игроков нового клуба в королевских оружейных мастерских, или "Королевском Арсенале". Если быть еще точнее – на заводе, выпускавшем снаряды. Завод тот назывался "Dial Square" – отсюда и первое название команды. Трудились там, в основном, выходцы с севера Англии. Вскоре состоялся и первый матч с участием нового клуба. 11-го декабря они играли с "Восточными Странниками" ("Eastern Wanderers"). Нашли более-менее подходящую "поляну" на "Собачьем острове"… История сохранила для нас результат этой встречи: 6:0 в пользу "Дайал Сквер". Итог матча не мог не сказаться на энтузиазме и боевом духе игроков. Уже через две недели, на Рождество состоялось выездное заседание клуба. А местом встречи выбрали следующую за "Вулвич Арсеналом" ("Woolvich Arsenal") станцию метро – "Ройал Оук" ("Royal Oak").
На этом совещании предполагалось решить сразу три основных проблемы создаваемого клуба, а именно: выбрать новое название, определить цвета клуба (то есть приобрести комплект формы), и, наконец – определиться с игровым полем. Первый вопрос решили довольно быстро. Новое название клуба – комбинация наименований двух станций: "Ройал Оук" и "Вулвич Арсенал" – то бишь "Ройал Арсенал" ("Royal Arsenal"). Благодаря старым связям вторая проблема также отпала довольно быстро. Фред Бирдсли попросил помощи у "Ноттингем Форест". Просьба была услышана, и новый клуб вскоре получил в подарок комплект формы (красные футболки) и мяч. Труднее всего было найти ответ на третий вопрос – вопрос о игровом поле. Однако и эта проблема была достаточно быстро решена. Район отдыха "Плюмстад Коммон" ("Plumstead Common") стал первым местом проведения матчей обновленного клуба.

1887 год: первая официальная встреча

Первую официальную встречу футболисты "Ройал Арсенала" провели на своем поле против команды "Эрит" ("Erith"). Матч завершился уверенной победой хозяев 6:1. В этом же году была проведена первая официально зарегистрированная встреча "Арсенала" с "Тоттенхэмом". "Канониры" уступили – 1:2.

1888 год

"Ройал Арсенал" перебирается с "Плюмстад Коммон" на "Мэнор Филд" ("Manor Field"), который был переименован в "Мэнор Граунд" ("Manor Ground") – так сказать "граунд" для будущих достижений.

1890 год: первые трофеи

В этом году "Ройал Арсенал" завоевывает свои первые трофеи. Команда выиграла Кубок "Кент Сениор" ("Kent Senior Cup"), Кубок "Кент Джуниор" ("Kent Junior Cup"), и, что более престижно, Кубок "Лондон Чарити" ("London Charity Cup"). Последний был добыт благодаря победе 3:1 над "Олд Вестминстерс" на "Мэнор Граунд", а за игрой наблюдало около 10 000 зрителей.

1891 год: очередной переезд

После первых успехов "Ройал Арсенал" переезжает на новое поле оборудованное раздевалками - "Инвикта" ("Invicta").

1893 год: первый капитал

Однако в силу некоторых реформ клубу пришлось чуть ли не вдвое больше платить за аренду стадиона (вместо 200 – 350 фунтов стерлингов). В результате этого команда, переименованная уже в "Вулвич Арсенал", возвращается на свое старое поле "Мэнор Граунд".
Но поскольку от денег все равно уйти никому и никогда не удавалось, было принято решение о привличении в клуб дополнительных инвестиций. С этой целью основали акционерное общество с ограниченной ответственностью. Вскоре были выпущены 4 000 акций по цене 1 фунт стерлингов каждая. Всего лишь 860 человек посчитали это дело выгодным и подписались на 1552 акции. Самым большим держателем ценных бумаг стал один "кофейный магнат", сосредоточивший в своих руках пакет из 50 акций. С появлением денег начались работы по благоустройству футбольного поля, продолжавшиеся целое лето, и к осени получилась поляна, более-менее пригодная для проведения встреч во втором дивизионе.

1896-1900 г.г.: противостояние с "Лоуборо"

В декабре "Вулвич Арсенал" терпит самое крупное в своей истории поражение – 0:8 от рук "Лоуборо" ("Loughborough"). Но через четыре года, в марте 1900-го, команда взяла не менее впечатляющий реванш – 12:0.

1897 год: первый профессиональный тренер

Клуб впервые обзаводится профессиональным тренером – им стал Т.Б.Митчелл.

1901-1904 г.г.: повышение

С приходом на пост главного тренера Гарри Бредшоу, команда переживает настоящий подъем. В 1901 году четвертое место, 1902 – третье, 1903 – второе место во втором дивизионе, а в следующем сезоне "Вулвич Арсенал" уже играет в первом эшелоне английской лиги!

1910 год

Генри Моррис становится тренером команды

1913 год: "Вулвич Арсенал" играет на "Хайбери"

За весь сезон "Вулвич Арсенал" одержал лишь три победы и опустился во второй дивизион. Но в это же время клуб арендует стадион "Хайбери" сроком на 20 лет за 20 000 фунтов. Причем с одним условием: не проводить матчи на Рождество и в Страстную пятницу, так как стадионом в те времена владел богословский колледж святого Джона, но с 1925 года эти ограничения были сняты, когда "Арсенал" заплатил 64 000 фунтов.
В следующем году началась серьезная работа по обустройству нового стадиона. Было выравнено поле (северная часть поднята на 11 футов, южная опущена на 5). Стадион оборудовали турникетами, сделали трибуны. И обошлось все это в 80 000 фунтов – подрядчик решил "отбить" свои затраты процентами от будущих прибылей клуба.

1914 год

Клуб получает современное название – "Арсенал".

1919 год: Генри Норрис выводит свой клуб в первый дивизион

Английская футбольная лига решила увеличить количество команд с 20 до 22. Обычно процесс расширения состоял в том, что команды, занявшие последние места в дивизионе, оставались и добавлялись лидеры второго. Так случилось, что два других лондонских клуба – "Челси" и "Тоттенхэм" завершили сезон 1915 года на 19 и 20 местах (в связи с войной первенство страны в последующие годы не проводилось). "Арсенал" же стал пятым во втором дивизионе. Был созван совет лиги. Стратегия хозяина "Арсенала" Генри Норриса была прозрачной: все заранее согласовано с президентом лиги Джоном Маккеном, близким другом Норриса и владельцем "Ливерпуля" (который в последнем туре уступил 0:2 "Манчестер Юнайтед", позволив тому опередить "Челси"). Друзья умело провели все необходимые им решения.
"Челси" и "Тоттенхэм" заняли различные места, что дало возможность их разделить. Не имелось никаких возражений по поводу того, что "Челси" завершил чемпионат 1915 года не на третьей ступени снизу, а на второй исключительно из-за сдачи игры "Ливерпуля" "Манчестеру". Маккен предложил, чтобы все три команды ("Челси", "Ливерпуль" и "Манчестер") были оставлены в первом дивизионе, что не встретило возражений. Затем "Дерби" и "Престон", занявшие соответственно 1-е и 2-е место во втором дивизионе, были переведены в первый. Все честно. Зато следующий пункт… Оставалось одно вакантное место. Вот тут-то все и началось… Маккен выступил с краткой речью, порекоммендовав зачислить в первый дивизион "Арсенал" – из-за хорошего отношения к проведению матчей, из-за славной истории клуба ("Арсенал" выступал в лиге на 15 лет дольше, чем "Тоттенхэм"). По сей день невозможно объяснить, что же произошло на этом собрании. Но комитет проголосовал, и лондонский клуб собрал в свою поддержку 18 голосов из 41, в то время как "Тоттенхэм" – всего лишь 8. Причины могли быть разными – к примеру, в числе пайщиков "Арсенала" пребывал сам лорд-мэр Лондона. Возможно, сказались антисемитские настроения – "Тоттенхэм" традиционно считался самым еврейским клубом страны. Как бы там ни было, "Арсенал" поднялся с пятого места во втором дивизионе в первый, а клубы, занявшие 3-е и 4-е места, даже не были внесены в список для голосования. "Тоттенхэм" же опустился во второй дивизион, и с этого момента началась лютая вражда между двумя клубами, не прекращающаяся по сей день. Любопытно, что о решении коррумпированного совета лиги в конечном счете не пришлось сожалеть ни одной из сторон. "Арсенал" с той поры ни разу не покидал первый дивизион (абсолютный рекорд чемпионатов), а обозлившийся "Тоттенхэм" вернулся в элиту и уже в 1921 году стал чемпионом Англии.

1925 год: революция имени Герберта Чепмэна

Клуб дает объявление в газету "Атлетик Ньюз" ("The Athletic News") об открывшейся вакансии менеджера. 11 мая откликнулся Герберт Чепмэн (именно с этой личностью связано появление фигуры главного тренера в современном понимании этого слова. И не только – Чепмэн роль менеджера поднял на должную высоту).
Президент "Арсенала", Генри Норрис, предложил ему жалование в 2 000 фунтов в год. И Чепмэн стал для "Арсенала" истинной находкой.
Совмещая в себе таланты менеджера и тренера, мистер Герберт провел ряд реформ, давших воистину потрясающие результаты. В итоге второсортный клуб мигом превратился в один из сильнейших и благополучнейших в стране. И мире!
Одним из первых предложений Чепмэна было изменить название станции метро: "Гиллеспи Роуд" ("Gillespie Road") на "Арсенал". Шаг был довольно удачным. Эта операция вылилась в миллионы билетов и карт с надписью "Арсенал"… Реклама – двигатель торговли! Клуб стал первым и единственным на то время, по имени которого названа станция метро. Еще одним нововведением Герберта стали номера на футболках игроков.
Чепмэн пришел в прозябающий на дне лиги "Арсенал" из преуспевающего "Хаддерсфилда" ("Haddersfield") (который под руководством Чепмэна дважды становился чемпионом страны – в 1924 и 1925 годах) не с пустыми руками. Хитрый тренер имел свой взгляд на решение кадровых проблем, сразу же переманив из "Сандерленда" нападающего-забивалу Чарли Бучана. "Канонирам" это обошлось в солидную по тем временам сумму в 3 000 фунтов (плюс 100 фунтов за каждый забитый форвардом гол). И к концу очередного чемпионата стоимость Бучана уже превышала 5 000 – за сезон он забил 21 гол. Так что жалеть о потраченных деньгах "Арсеналу" не пришлось.
В том же году в футбольные правила было внесено одно изменение, которое коренным образом изменило и характер игры, и подход к ней. Дело в том, что ранее положение "вне игры" фиксировалось по трем игрокам – то есть между получающим мяч игроком атаки и воротами должно было находиться не менее трех футболистов соперника. Поскольку благодаря некоторым мастерам искусственного офсайда матчи порой вырождались в сплошную череду судейских свистков – нападающим было чрезычайно сложно избежать офсайдной ловушки – приняли решение отныне и навсегда фиксировать "вне игры" "по двум игрокам" – то есть так, как и в наши дни (за исключением правила нахождения на одной линии с защитником). Чепмэн первым понял, к чему ведет подобное изменение – жизнь форвардов существенно облегчалась, и нужно было принимать соответствующие тактические меры. Пока же голы посыпались градом – в чемпионате Англии 1925/26 было забито на 1673 мяча больше, чем в предыдущем первенстве (6376 против 4700)! В 1927 году Уильям Дин из "Эвертона" установил достижение, которое вряд ли когда-нибудь кому-то покорится – 60 голов в 39 матчах!
Чепмэну принадлежит приоритет в осознании необходимости ввода в действие тактической схемы как таковой. Слабо напоминала схему принятая большинством клубов того времени так называемая "пирамидальная", она же "классическая", она же "пять в линию" система 1-2-3-5, честь изобретения которой (в 80-х годах прошлого века) оспаривали шотландцы, а по другую сторону Клайда - "Ноттингем Форест", "Престон" и "Кембридж". И только мистер Герберт наконец-то произнес исторические слова: "Нельзя играть на одном вдохновении! Мы должны разрабатывать план коллективной игры и от каждого из нас требуется стать частью единого слаженного механизма". Дни проходили в раздумьях, и в конце концов Чепмэн пришел к гениальному решению – он придумал игрока-"стоппера", главной задачей которого стало противодействие центрфорварду противника (ранее, при "пирамидальной" схеме, этот нападающий постоянно оказывался за спиной центрального полузащитника, вклинивался в линию защиты и буквально разрывал ее)! Им стал Гари Робертс, тут же получивший кличку "Сторож". Вторым гениальным изобретением Чепмэна стала знаменитая система "дубль-вэ" ("дубль W-М"). Все это гораздо сложнее и красивее – стоило бы поговорить о том, что впервые появилось понятие персональной ответственности, "магического квадрата" или "мозга команды", сотоящего из двух инсайдов и двух хавов, четкого деления на линии и тактические звенья и т.д. Пожалуй, Чепмэна – безусловно, самого выдающегося деятеля в истории "Арсенала" – можно и стоит назвать творцом британского футбольного стиля в том смысле, который мы ныне вкладываем в этот термин. Принципами Чепмэна – а впоследствии и всей Англии – были: скорость, атлетизм, рациональная техника, удар по воротам из любого положения, игра головой (Чепмэн ввел для этого специальные упражнения, обучая футболистов игре головой с открытыми глазами). В 30-х годах, когда Европа восхищалась "венскими кружевами" славного "вундертима", то есть изящными многоходовками и мелким пасом, Чепмэн предостерегал и умолял земляков "не поддаваться австрийской заразе". Он считал, что замедление темпа и "красота" погубят английский футбол… Новые веяния – новые, причем значительно возросшие, требования к игрокам. И Чепмэн подбирает исполнителей под свою схему – за 10 000 приобретает у "Болтона" Дэвида Джека, за 9 000 у "Престон Норс Энд" – знаменитого Александра (Алекса) Джеймса ("Генерал атаки", "Блуждающий форвард"). Оба – инсайды, то бишь полусредние.

1927 год: "Арсенал" в финале кубка Англии

"Арсенал" впервые доходит до финала Кубка Англии. 23 апреля на центральном стадионе страны "Уэмбли" соперником "канониров" был валлийский "Кардифф Сити". Увы, дебют в финале не сложился – поражение 0:1. Единственный гол на счету Хьюза Фергюсона, и кубок в первый и последний раз покинул Англию.

Тот матч "Арсенал" провел в следующем составе: Льюис, Паркер, Кеннеди, Бейкер, Батлер, Джон, Халм, Бучан, Брайан, Блит, Хоар.

Чепмэн сделал выводы и принялся укреплять команду, причем во всех линиях.

1928 год

В "Кеттеринг Таун" боссы "Арсенала" приобретают левого защитника Эдварда (Эдриса) Хэпгуда – одного из первых в мире игроков обороны, который стал регулярно подключаться к атаке. В 1938-м Хэпгуд был капитаном сборной в историческом матче Англия – Европа (3:0 – островитяне, иронично относившиеся ко всяким чемпионатам мира, доказали безоговорочное преимущество своего футбола).

1929 год

В команду приходит Алекс Джеймс и Дэвид Джек. Окончательный же облик великого "Арсенала" 30-х был сформирован в 1933 году, когда в "Саутгемптоне" приобрели не менее знаменитого в будущем Эдварда (Тэда) Дрейка (массивного, рослого форварда таранного типа).

1930 год: Кубок Англии впервые приезжает на "Хайбери"

В "Эксетер Сити" "Арсенал" покупает 18-летнего Клиффорда (Клиффа) Бастина (начал выступать за профессиональную команду 15 лет от роду, причем за "основу"). Играл Клифф на левом краю – лучший бомбардир Англии среди крайних форвардов всех времен (157 мячей в 367 матчах, 33 гола в 42 играх сезона 1933/34. Наш английский источник дает несколько отличные цифры – 178 мячей в 395 матчах). Один из первых универсалов – с успехом исполнял оборонительные функции. Уникальный мастер прорыва и точного паса.
Успехи не замедлили последовать. В субботу, 26 апреля, на 44-м году существования "Арсенал" достиг первого значительного успеха. В 55-м финале Кубка Англии "канониры" нанесли поражение лучшей команде 20-х "Хаддерсфилд Таун" – Чепмэн обыграл бывших питомцев! В присутствии 92 488 зрителей лондонцы переиграли соперника со счетом 2:0. Мячи на счету Алекса Джеймса (17-я минута) и Джека Ламберта (83).

"Арсенал": Приди, Паркер, Хэпгуд, Бейкер, Седдон, Джон, Халм, Джек, Ламберт, Джеймс, Бастин.

Путь команды Герберта Чепмэна к первому триумфу:
3-й раунд (1/32 финала): "Арсенал" - "Челси" 2:0 (Ламберт, Бастин)
4-й раунд (1/16 финала): "Арсенал" - "Бирмингем Сити" 1:1 (Джек)
4-й раунд (1/16 финала, переигровка): "Бирмингем Сити" - "Арсенал" 0:1 (Бейкер)
5-й раунд (1/8 финала): "Миддлсбро" - "Арсенал" 0:2 (Ламберт, Бастин)
6-й раунд (1/4 финала): "Вест Хэм Юнайтед" - "Арсенал" 0:3 (Ламберт – 2, Бастин)
1/2 финала (нейтральное поле - Лидс): "Арсенал" - "Халл Сити" 2:2 (Джек, Бастин)
1/2 финала (нейтральное поле, переигровка - Бирмингем): "Арсенал" - "Халл Сити" 1:0 (Джек)
финал ("Уэмбли"): "Арсенал" - "Хаддерсфилд Таун" 2:0 (Ламберт, Джеймс)

1931 год: "Арсенал" – чемпион Англии

Сезон 1930/31 стал самым успешным для "Арсенала" (на тот момент). Клуб установил абсолютный рекорд по набранным очкам и забитым мячам: 66 очков при 127 голах (за победу присуждалось 2 очка). Команда переиграла "Гримсби Таун" у себя на "Хайбери" со счетом 9:1 – самая крупная победа в первом дивизионе. Интересно, что "Арсенал" имел одинаковые показатели домашних и выездных встреч: по 14 побед, 5 ничьих и 2 поражения. А Джек Ламберт установил рекорд результативности клуба, забив 38 мячей.

1. "Арсенал": 42 игры, 28 побед, 10 ничьих, 4 поражения, мячи - 127-59, очки - 66

1932 год: в шаге от медалей

В чемпионате Англии клуб занимает второе место, пропустив вперед только "Эвертон", который набрал 56 очков, против 54 "Арсенала", а в финале Кубка Англии уступает 1:2 "Ньюкаслу" (мяч забил Боб Джонс).

Состав "Арсенала" в финале кубка: Мосс, Паркер, Хэпгуд, Джонс, Робертс, Мэйл, Халм, Джек, Ламберт, Бастин, Джон.

1. "Эвертон": 42 игры, 26 побед, 4 ничьи, 12 поражений, мячи - 116-64, очки - 56
2. "Арсенал": 42 игры, 22 победы, 10 ничьих, 10 поражений, мячи - 90-48, очки - 54

В этом же году клуб открывает новое – "Западное" - поле ("West Stand"), которое ему обошлось в 45 000 фунтов. Поле было официально открыто 10 декабря принцем Уэльским. Однако первая игра на новом стадионе состоялась раньше – 12 ноября "Арсенал" победил "Челси" со счетом 1:0. На то время "Вэст Стенд" был самым большим футбольным сооружением. В сдании было 3 этажа, электрический лифт, стадион имел 4 100 сидячих мест. На нижнем уровне могло без труда разместиться 20 000 человек, но места были стоячие.
Во время строительства "Вэст Стенд" произошел случай, вошедший в анналы истории "Хайбери": местные жители свозили мусор, который использовали для изготовления основания трибун. Один торговец углем имел неосторожность подъехать на своей телеге слишком близко, и лошадь вместе с повозкой провалилась в яму. Животное было настолько тяжело ранено, что его пришлось усыпить на месте. Так лошадь и захоронили в середине северной трибуны ("North Bank")…

В 30-е годы ХХ века "Арсенал" был безоговорочно первым клубом Англии и мира. Михаил Якушин вспоминал: "Не было в то время клуба знаменитее, чем "Арсенал". Английские футболисты, хотя и прибывали тогда по собственной инициативе в изоляции, отказываясь от участия в официальных и международных встречах, считались тем не менее сильнейшими в мире. В серьезных товарищеских матчах они, как правило, побеждали всех зарубежных соперников. А лучшим среди лучших был "Арсенал"… Имена его нападающих Тэда Дрейка, Клиффа Бастина и Алекса Джеймса произносились с благоговением".

1933 год: форма клуба приобретает свои современные цвета

Перед игрой с "Ливерпулем" на "Хайбери" к традиционным красным футболкам Герберт Чепмэн добавил белые рукава, и форма команды приобрела почти современный вид.

1933, 1934, 1935 г.г.г.: "канониры" – абсолютные чемпионы страны

"Арсенал" трижды подряд становится чемпионом Англии, повторив тем самым достижение "Хаддерсфилда" (1924-1926) – бывшего клуба Чепмэна. Клубу за это достижение был вручен специальный приз футбольной лиги Англии, который до сих пор находится возле кабинета директора в восточной стороне "Хайбери". Тэд Дрейк в чемпионате Англии за сезон 1933/34 забивает 42 мяча. По 4 гола от него получили "Бирмингем", "Челси", "Вулверхэмптон" и "Миддлсбро", на мяч меньше - "Ливерпуль", "Тоттенхэм" и "Лестер Сити".

1932/33. 1. "Арсенал": 42 игры, 25 побед, 8 ничьих, 9 поражений, мячи - 118-61, очки - 58
1933/34. 1. "Арсенал": 42 игры, 25 побед, 9 ничьих, 8 поражений, мячи - 75-47, очки - 59
1934/35. 1. "Арсенал": 42 игры, 23 победы, 12 ничьих, 7 поражений, мячи - 115-46, очки - 58

29 января 1934 года стало черной датой в истории "канониров". В этот день неожиданно, как говорится, в расцвете лет, сил, устремлений и творческих замыслов – в возрасте 43-х лет скончался Герберт Чепмэн. Тренер, благодаря которому "Арсенал" взошел на вершину… Бразды правления командой принял Джордж Эллисон, но формально до конца сезона "Арсеналом" руководил Джо Шоу (поскольку Эллисон числился исполнительным директором клуба).
9 марта 1935 года посмотреть игру "Арсенала" пришло рекордное число зрителей – 73 295 человек. 14 декабря 1935-го в игре в Бирмингеме на "Вилла Парк" против "Астон Виллы" зафиксирован счет 7:1 в пользу "Арсенала". Все мячи "канониров" на счету Тэда Дрейка!!! На протяжении первой четверти часа на поле доминировала "Астон Вилла", но за эти 15 минут ее игроки не смогли создать ничего существенного. К концу первого тайма счет был уже 3:0 в пользу "Арсенала". Прежде чем соперник отыграл один мяч, на счету у Дрейка уже было два хет-трика. Центр обороны "Астон Виллы" слишком уж смахивал на проходной двор, что и привело к столь разгромному счету. Это был еще один рекорд – ни повторить, а тем более превысить такую результативность не удавалось пока никому.

1936 год: "Арсенал" завоевывает кубок страны

В субботу, 26 апреля "Арсенал", переиграв на "Уэмбли" "Шеффилд Юнайтед" – 1:0, во второй раз становится обладателем Кубка Англии. Решающий мяч на 74-й минуте с подачи Бастина провел Дрейк, который под конец игры из-за травмы колена практически не принимал участия в игре.

"Арсенал": Уилсон, Мэйл, Хэпгуд, Крейстон, Робертс, Коппинг, Халм, Боуден, Дрейк, Джеймс, Бастин.

Путь клуба к Кубку Англии 1936:
3-й раунд (1/32 финала): "Бристоль Роверс" - "Арсенал" 1:5 (Бастин – 2, Дрейк – 2, Боуден)
4-й раунд (1/16 финала): "Ливерпуль" - "Арсенал" 0:2 (Бастин, Халм)
5-й раунд (1/8 финала): "Ньюкасл Юнайтед" - "Арсенал" 3:3 (Боуден – 2, Халм)
5-й раунд (1/8 финала, переигровка): "Арсенал" - "Ньюкасл Юнайтед" 3:0 (Бастин – 2, Бисли)
6-й раунд (1/4 финала): "Арсенал" - "Барнсли" 4:1 (Бисли – 2, Бастин, Боуден)
1/2 финала (нейтральное поле - Хаддерсфилд): "Арсенал" - "Гримсби Таун" 1:0 (Бастин)
финал ("Уэмбли"): "Арсенал" - "Шеффилд Юнайтед" 1:0 (Дрейк)

В этом сезоне клуб был оштрафован футбольной лигой на 250 000 фунтов за слишком малый размер поля.
Через полгода после победы в кубке "Арсенал" открыл новое поле – "Восточное" ("Ист Энд", "East End"). Первая игра на нем состоялась 24 октября – хозяева сыграли вничью 0:0 с "Гримсби". Восточное поле стало основным и обошлось клубу в 130 000 фунтов.

1938 год: триумфальное завершение великой эпохи

После трехлетнего перерыва титул чемпиона Англии вновь пятый раз за последние восемь лет, возвращается на "Хайбери". Если прибавить два Кубка Англии, то получим 7 трофеев за 9 лет!

1. "Арсенал": 42 игры, 21 победы, 10 ничьих, 11 поражений, мяи - 77-44, очки - 52

Снова Тэд Дрейк стал лучшим бомбардиром с 17 голами, и это при том, что он пропустил 15 игр! Клифф Бастин провел в ворота соперников 15 мячей. Пятое чемпионское звание ознаменовало завершение самого удачного периода в истории команды.

1939 год: последние предвоенные события

Последняя игра на "Хайбери" перед Второй Мировой войной состоялась 6 мая. "Арсенал" победил "Брентфорд" – 2:0 (мячи забили Альф Киркен и Тэд Дрейк). Этот матч был положен в основу действия кинофильма "Тайна стадиона "Арсенал". В фильме снялись "канониры": Клифф Бастин, Том Уиттакер и Джордж Эллисон. Картина повествовала прекрасные предвоенные времена клуба, а также включала в себя съемку "Ист Энда" и внутренних помещений "Хайбери".
По завершении сезона 1938/39 годов "Арсенал" оказался на грани банкротства. Работы над благоустройством поля в середине 30-х сопровождались огромными финансовыми потерями, ущерб понесли акционеры клуба. Даже сорокатысячная армия болельщиков, регулярно приходивших посмотреть на игру команды, не смогла ничем помочь. К августу 1939 года на счету клуба оставалось всего лишь 3 фунта 92 пенса! Только спустя десять лет эти проблемы благодаря возросшему интересу к футболу удалось разрешить.

1939-45 года: разрушение "Хайбери", смерть 9-ти "канониров"

Вторая Мировая война. Неоднократно подвергался бомбардировкам и "Хайбери".
Тут будет уместно сделать лирико-историческое отступление. Верные спортивному духу, англичане напряженно следили даже за соревнованием средств ПВО и асов Геринга, прилетавших бомбить Лондон. Летчикам, сумевшим преодолеть систему обороны и сбитым уже в городской черте, устраивались пышные похороны. Идилия завершилась после того, как бомбы упали на… стадионы, в том числе и "Хайбери" – такой подлости, гнусности и низости англичане простить немцам не могли. Стадион "Арсенала" был практически уничтожен прямыми попаданиями авиабомб, а затем и ракет "фау".
9 из 42 футболистов не досчитался клуб по окончании войны. Причем "Арсенал" потерял больше, чем любой другой английский клуб. Вот этот скорбный список: Генри Кук, Бобби Дэниэл, Уильям Дин (не путать со знаменитым форвардом "Эвертона", мирно окончившим свои дни в 1980 году), Хью Гласс, Лесли Лак, Вильям Пэрр, Сидни Паг, Герби Робертс, Сирил Тус.

Сезон 1947/48: возрождение и новый триумф

Но Вторая Мировая война не могла уничтожить интерес к футболу, и после ее завершения все постепенно вернулось на круги своя. Но как же зрители соскучились по футболу! Даже на тренировки "Арсенала" на восстановленном "Хайбери" порой собиралось до 27 тысяч зрителей! Феноменальная посещаемость в течение одного сезона помогла решить все финансовые проблемы, возникшие перед Второй Мировой. Так, на игру против "Барнсли" пришло на 20 тысяч человек больше, чем вмещает стадион, и полиции стоило больших трудов поддерживать порядок вокруг "Хайбери"…
В том сезоне "Арсенал" очень удачно стартовал - в семнадцати встречах не знал поражений. А пополнивший ряды команды после войны, Ронни Рук, за сезон забил 33 мяча в ворота соперника. Душой коллектива и организатором атак стал 33-х летний полузащитник Джо Мерсер, перешедший в 1946-м из "Эвертона". Самый техничный полузащитник английского футбола тех лет, Джо стал еще и капитаном "канониров". В 1950-м году "Дед" (прозвище Джо) будет признан лучшим футболистом Англии… и закончит выступления только в 1954-м, впоследствии прославившись и как тренер. А новым наставником "Арсенала" стал один из бывших "канониров" – Том Уиттакер. В этом же сезоне "Арсенал" добыл свой шестой титул чемпиона Англии.

1. "Арсенал": 42 игры, 23 победы, 13 ничьих, 6 поражений, мячи - 81-32, очки - 59

1950 год: кубок возвращается в Лондон

В сезоне 1949/50 на ведущие позиции в английском футболе вышел "Ливерпуль". В чемпионате страны эта команда дважды обыграла "Арсенал" – 2:1 на "Хайбери" и 2:0 на "Энфилд Роуд". Но "канониры" не позволили себе три раза проиграть одному и тому же сопернику в течение одного сезона. В финале Кубка Англии, 29-го апреля на "Уэмбли", "Арсенал" праздновал победу 2:0. Перед этой встречей обе команды были вынуждены поменять форму. "Арсенал" вышел на поле в желтых футболках и белых трусах, их соперник – в белых футболках и черных трусах. Перед игрой тренер "Арсенала" Том Уиттакер должен был принять важное решение: выпускать ли на поле бомбардира Рэга Льюиса, который перед этим пропустил несколько встреч и выглядел неважно. Том все же поставил на Льюиса и не прогадал. Рэг забил на 17-х минутах первого и второго тайма два мяча, и кубок вернулся в Лондон.

Финальный матч "Арсенал" провел в следующем составе: Суиндин, Скотт, Смит, Мерсер, Л.Комптон, Форбс, Кокс, Д.Комптон, Лоджи, Горинг, Льюис.

Путь "Арсенала" к третьему Кубку Англии:
3-й раунд (1/32 финала): "Арсенал" - "Шеффилд Уэнсдей" 1:0 (Льюис)
4-й раунд (1/16 финала): "Арсенал" - "Суонси Таун" 2:1 (Барнс, Лоджи)
5-й раунд (1/8 финала): "Арсенал" - "Барнли" 2:0 (Д.Комптон, Льюис)
6-й раунд (1/4 финала): "Арсенал" - "Лидс Юнайтед" 1:0 (Льюис)
1/2 финала (нейтральное поле - "Уайт Харт Лейн"): "Арсенал" - "Челси" 2:2 (Л.Комптон, Кокс)
1/2 финала (нейтральное поле, переигровка - "Уайт Харт Лейн"): "Арсенал" - "Челси" 1:0 (Кокс)
финал ("Уэмбли"): "Арсенал" - "Ливерпуль" 2:0 (Льюис - 2)

1953 год: "Арсенал" – семикратный чемпион Англии

Победы 3:1 (Горинг, Лоджи, Милтон) в гостях и 4:0 (Горинг-2, Лоджи, Лишмен) дома над "Тоттенхэмом" вдохновили футболистов "Арсенала" на завоевание седьмого титула чемпионов Англии. Команда, несмотря на то, что завоевала чемпионское звание, пропустила 64 мяча – больше, чем в любом другом первенстве.
Примечательно, что чемпионский титул дался "канонирам" с огромной сложностью. В предпоследней игре сезона лондонцы на выезде уступили 0:2 своему главному конкуренту - "Престон Норс Энд". За тур до финиша первенства "Арсенал" и "Престон Норс Энд" имели в своем активе равное количество очков – по 52, однако в то время в случае итогового равенства баллов, команды сравнивались по коэффициенту забитых и пропущенных мячей, то есть по их отношению. В середине недели "Престон" в завершающем поединке сезона обыграл "Дерби" со счетом 1:0 и набрал 54 очка, а у "канониров" в запасе оставалась игра с "Барнли", входившим на то время в шестерку лучших.
Уже на 3-й минуте встречи Джо Мерсер поразил собственные ворота и поставил под серьезную угрозу главную цель клуба. "Арсеналу" ничего не оставалось, как идти в атаку, и голы Лоджи, Форбса и Лишмена принесли команде необходимый результат, который во втором тайме окончательно утвердился после второго мяча футболистов "Барнли" – 3:2.
По итоговым подсчетам "канониры" опередили "Престон" в голевом коэффициенте на 0.999! Балл "Арсенала" составил 1.516, в то время, как у "Престона" было 1.417!

1. "Арсенал": 42 игры, 21 победа, 12 ничьих, 9 поражений, мячи - 97-64, очки - 54

1954 год

Клуб усилился очередным ветераном - 35-летним Томми Лоутоном, легендарным "Королем воздуха"… Ф.Тейлор: "Одно имя Лоутона притягивало, как магнит, тысячи болельщиков и поклонников" (Лоутон провел в "Арсенале" последние годы своей карьеры игрока - с 1954-го по 1956-й).

Годы с 1954 по 1970: трясина истории клуба

"Болото" истории "Арсенала". Никаких успехов, так себе - рядовая команда. Лишь однажды за эти годы "канонирам" удалось прорваться на пьедестал почета - в 1959-м команда заняла третье место. А так - девятое место, одиннадцатое, двенадцатое, тринадцатое и т.д.
Да и звезды на небосклоне "Хайбери" особо не блистали - к таковым можно причислить разве что шотландского хавбека Томми Дохерти (в "Арсенале" - с 1958-го по 1961-й - как и Лоутон, завершил карьеру игрока. Впоследствии - известный тренер и теоретик футбола), североирландского бека Терри Нейла (1959 - 1970. В 1976-м Терри вернется в "Арсенал" в качестве тренера). И, особая тема - Джордж Истхэм и так называемое "дело Истхэма". Но к этому вопросу мы вернемся чуть позже.


Что же послужило причиной падения великой команды? Ответ прост: лошадиное упрямство руководства клуба, отсутствие свежей и авторитетной тренерской мысли. Тревожные звонки - поражения от московских команд, разгром, который в 1953-м на "Уэмбли" учинили сборной Англии заезжие мадьяры (6:3) и даже провал на чемпионатах мира 1954 и 1958 года - не были услышаны… "Арсенал" с упорством обреченных цеплялся за когда-то принесшую ему всемирную славу, а ныне безнадежно устаревшую систему "W-M". Он стал едва ли не последним клубом Европы, отказавшимся от этого пережитка прошлого. Ни Джек Крейстон, ни Джордж Суиндин (оба - бывшие "канониры"), будучи тренерами, не сумели осознать необходимости реформ. Вполне возможно, что на все это накладывались еще и финансовые проблемы - отсутствие звезд в составе тому свидетельством. "На бразильский лад" переучивал команду и знаменитый наставник - бывший капитан сборной Англии, Билли Райт, занявший место на тренерском мостике в 1962-м году. Любые перемены требуют времени, да и соперники не стояли на месте. Потому при Райте "канониры", казалось бы, безнадежно погрязли на дне турнирной таблицы. Хозяева требовали чуда, которому неоткуда было взяться. Четырнадцатое место в сезоне 1965/66 Райту не простили и "Джентльмена №1 британского спорта" спровадили в отставку… Не исключено, что причиной этому стали не только чисто футбольные провалы - исключительная честность Райта не допускала никаких закулисных сделок и махинаций. Кстати, работа в "Арсенале" столь разочаровала Райта, что попыток продолжить тренерскую карьеру он не предпринимал и ушел на ТВ, где и преуспел.

1960 год: "дело Истхэма"

"Дело Истхэма". Один из судебных процессов, сформировавших облик современного футбола. Когда-то Уилф Мэннион вознамерился покинуть "Миддлсбро" и обеспечить себе "старость" в "Олдхэме", но хозяева попросту не позволили ему сделать этого - скандалы и забастовки закончились ничем. Истхэм (талантливейший форвард, родился в 1938 году, в неполные 16 лет вместе с отцом играл в команде ирландской лиги), которому его "Ньюкасл" также запретил переход в "Арсенал", ссылаясь на наличие подписанного пожизненного контракта, поступил куда умнее своего предшественника. Проконсультировавшись с юристами и заручившись поддержкой профсоюзов, Истхэм подал в суд - этакий Босман образца 60-х! После долгих препирательств британская судебная машина поддержала футболиста, признала незаконными пожизненные контракты и разрешила ему переезд в Лондон. Следующие шесть лет своей игровой карьеры Истхэм провел в "Арсенале". К слову, Джордж - единственный из "канониров", кто принял участие в историческом матче сборной Англии против сборной мира, посвященном столетию футбола. На чемпионате мира 1966-го года Истхэм в составе первой команды страны числился, но ни в одном матче не участвовал.

1961 год

20 ноября 1961 года. "Хайбери" приветствует свежеиспеченных чемпионов СССР - "Динамо" (Киев). Этим матчем киевляне завершали свое первое и, прямо скажем, не очень то удачное турне по Великобритании. Отдав много сил борьбе за чемпионский титул, динамовцы уступили "Астон Вилле" - 1:2, "Эвертону" - 0:2. И только в игре с "канонирами" удалось вырвать ничью - 1:1.

1963 год: дебют на европейской арене

25 сентября команда дебютирует в Кубке Ярмарок и в еврокубках вообще (в чемпионате Англии "канониры" были лишь седьмыми, но в те времена далеко не все рвались поучаствовать в подобном турнире). Первая встреча 25 сентября в присутствии 15 тысяч зрителей против датской команды "Стаевнет" ("Staevnet") закончилась триумфальной победой "канониров" 7:1! Мячи забивали: Бейкер-3, Стронг-3, Маклеод. Ответный матч "Арсенал" проиграл 2:3, но в следующий круг, естественно, прошел. Там его поджидал "Стандард" (Льеж), который и отвесил оглушительную затрещину родоначальникам - 1:1 в Лондоне, 3:1 в Бельгии. На долгих 30 лет "Арсенал" затаит обиду на первую команду, выбившую его из еврокубков. Но в 1993-м отомстит по полной программе, обыграв бельгийцев в Кубке Кубков - 7:0!…

1966 год: антирекордная посещаемость, смена менеджера

В четверг, 5 мая, вечером, в финале Кубка Обладателей Кубков "Ливерпуль" встречался с дортмундской "Боруссией", а "Арсенал" в это же время принимал "Лидс" (перенесенная игра). Финал Кубка Кубков показывали по ТВ, а "канониры" пребывали внизу турнирной таблицы… Как следствие, на игру пришли посмотреть всего 4 544 зрителя - наименьшее число со времени Первой Мировой войны! Гости занимали на тот момент второе место в первенстве и уверенно (3:0) переиграли хозяев, так что оставшиеся дома болельщики ничего не потеряли. Победа через два дня над "Лестером" смогла поднять "Арсенал" лишь на четырнадцатое место - самый неудачный финиш за последние 36 лет.
Увольнение Билли Райта было инспирировано сверху. И пока средства массовой информации спорили о причинах изгнания предыдущего тренера, правление клуба назначило на вакантный пост бывшего тренера команды по физподготовке. Берти Ми в контракте оговорил, что если у него в течение 12 месяцев на новом месте ничего не получится, то он просто возвратится на свое предыдущее место работы. Президент клуба Денис Хилл-Вуд дал свое согласие. И не прогадал - при Берти "Арсенал" вновь взобрался на вершину. Хотя начинала команда ни шатко, ни валко…

1969 год: два финала – два поражения

Второй раз за последние два года "Арсенал" доходит до финала Кубка Английской Лиги. Команда неплохо стартовала, в полуфинале был переигран извечный соперник "Тоттенхэм" - 1:0 на "Хайбери" и 1:1 на "Уайт Харт Лейн".
Казалось, продолжение тоже должно быть не менее триумфальным - команда за 30 матчей сезона пропустила всего лишь 18 мячей, а в финале предстояло встретиться с клубом третьего дивизиона "Суиндон Таун"! Но накануне финала команду подкосила эпидемия гриппа - из строя вышли сразу восемь игроков. И хотя финал перенесли на неделю, вирус сказался и на игре, и на результате. День финала стал одним из самых черных в истории клуба. "Арсенал" довольно неплохо начал встречу. Однако вскоре сказалось плохое состояние поля, которое напоминало кучу грязи (целую неделю шли дожди, да и к тому же на нем за три дня до матча играли сборные Англии и Франции), да и переболевшие гриппом футболисты, довольно быстро "сдохли". На 34-й минуте, воспользовавшись ошибкой арсенальской обороны, игроки "Суиндона" забивают первый мяч и удерживают перевес почти до конца встречи. И только за четыре минуты до финального свистка Бобби Гоулд, получив пас от Даунбро, сравнивает счет. Игра перешла в дополнительное время. Часть игроков "Арсенала" к этому времени уже были никакие: у Маклинтока непрерывно сводило судорогой ноги, Макнаб был в аналогичном состоянии, остальные попросту не чуяли под собой твердой почвы… "Суиндон" захватил инициативу и победил 3:1. Но это поражение не надломило команду, напротив - оно стало толчком к дальнейшим успехам клуба.

1970 год: первый европейский успех

Сезон 1969/70 был одним из самых неудачных в истории клуба: двенадцатое место в чемпионате, в розыгрыше Кубка Лиги в третьем раунде команда уступила "Эвертону", в Кубке Англии уже в первом раунде - проигрыш "Блэкпулу". Все это могло говорить только об упадке клуба…
Но, несмотря на это, команда пополнилась новыми игроками: Чарли Джордж дебютировал в первой игре нового сезона против "Эвертона" - 0:1, Рэй Кеннеди - в сентябре в игре с "Глентораном" - 0:1, Эдди Келли также появился в составе "Арсенала" в сентябре, его первая игра за клуб - против "Шеффилд Уэнсдей" - 0:0. Так у Берти Ми появились футболисты, с которыми можно было на что-то надеяться. Другими лидерами клуба в те годы были шотландский защитник Франк Маклинток (в 1971-м году признан лучшим футболистом Англии), хавбек Питер Стори и форвард Джон Редфорд. Первый успех пришел 28 апреля 1970 года. "Арсенал" завоевал свой первый европейский трофей - Кубок Ярмарок (предшественник Кубка УЕФА). Путь к победе был отнюдь не устлан лепестками роз. Последовательно были переиграны "Гленторан" (Северная Ирландия) - 3:0 дома и 0:1 в гостях, "Спортинг" (Лиссабон, Португалия) - 3:0, 0:0, "Руан" (Франция) - 0:0, 1:0, "Динамо" (Бакэу, Румыния) - 7:1, 2:0. Обратите внимание - "Арсенал" сверхуспешно играл на родном "Хайбери". Соперником "канониров" в полуфинале стал один из ведущих клубов Европы - голландский "Аякс", в составе которого были такие звезды как Кройфф, Крол, Реп, Кейзер, Мюрен. Наши герои подошли к первому матчу очень ответственно и в упорной борьбе при поддержке 46 271 зрителя победили 3:0. Мячи забили: Джордж - по одному в каждом тайме, причем второй с пенальти за снос Грэма, и Сэммелс. Домашней победы вполне хватило для выхода в финал турнира (в Амстердаме "Арсенал" уступил 0:1). Соперником лондонской команды стал бельгийский "Андерлехт". Первая встреча складывалась для "Арсенала" неудачно. Команда по ходу игры проигрывала 0:3, и явно вырисовывалась третья подряд неудача в кубковых финалах. Но под конец встречи Рэй Кеннеди заменил утомленного Чарли Джорджа и сумел таки распечатать ворота хозяев.

"Арсенал": Уилсон, Макнаб, Маклинток, Симпсон, Келли, Грэм, Сэммелс, Армстронг, Редфорд, Джордж (Кеннеди).

Счет матча 1:3 был неприятен, но оставлял надежду. В ответной встрече нужно было забить, как минимум, два безответных мяча. Маклинток сказал перед игрой: "Андерлехт" - хорошая команда. Мюльдер и Ван Химст - классные футболисты, но оборона их все-таки уязвима, средняя линия недостаточно хорошо играет на втором этаже. Полагаю, мы сможем их переиграть". В ответной встрече "Арсенал" не разочаровал 51 612 болельщиков, пришедших на игру. С первых минут "канониры" бросились на штурм ворот соперника, и вскоре это принесло свои плоды: мощный удар Келли достиг цели - 1:0. На этом лондонцы не остановились: Редфорд удваивает счет, а Сэммелс ставит победную точку - 3:0! Команда выигрывает первый за последние 17 лет трофей!

"Арсенал": Уилсон, Стори, Макнаб, Маклинток, Симпсон, Келли, Грэм, Сэммелс, Армстронг, Редфорд, Джордж.

А аппетит жаждущих прикоснуться к кумирам фанов удовлетворили клочья футболки Чарли Джорджа, угодившего сразу же после игры в лапы поклонников и поклонниц.
После игры Берти Ми был счастлив: "Мы в состоянии и впредь побеждать. Думаю, это только начало…" И оказался прав. Следующий сезон - новый триумф "Арсенала". И какой! "Арсенал" заиграл, обретая свои прежние черты: спортивную подлость, агрессивность, жажду борьбы, непреклонную волю к победе" (цитата из книги Ника Хорнби - "Исповедь футбольного фаната").

Путь "Арсенала" к завоеванию Кубка Ярмарок 1970:
1/32 финала: 1-й матч "Арсенал" - "Гленторан" 3:0 (Грэм – 2, Гоулд)
2-й матч "Гленторан" - "Арсенал" 1:0
1/16 финала: 1-й матч "Спортинг" (Лиссабон) - "Арсенал" 0:0
2-й матч "Арсенал" - "Спортинг" 3:0 (Грэм – 2, Редфорд)
1/8 финала: 1-й матч "Руан" – "Арсенал" 0:0
2-й матч "Арсенал" - "Руан" 1:0 (Сэммелс)
1/4 финала: 1-й матч "Динамо" (Бакэу) - "Арсенал" 0:2 (Сэммелс, Редфорд)
2-й матч "Арсенал" - "Динамо" 7:1 (Сэммелс – 2, Редфорд – 2, Джордж – 2, Грэм)
1/2 финала: 1-й матч "Арсенал" - "Аякс" 3:0 (Джордж - 2, Сэммелс)
2-й матч "Аякс" - "Арсенал" 1:0
финал: 1-й матч "Андерлехт" - "Арсенал" 3:1 (Кеннеди)
2-й матч "Арсенал" - "Андерлехт" 3:0 (Сэммелс, Редфорд, Келли)

1971 год: первый дубль

Чудесный год! Сезон 1970/71, принесший "Арсеналу" восьмое чемпионское звание и четвертый Кубок Англии - один из наиболее успешных сезонов клуба (если не считать поражения в четвертом раунде Кубка Ярмарок от "Кельна" - 2:1 дома и 0:1 в гостях).
По давней "арсенальской" традиции исход борьбы за чемпионское звание определялся в последнем туре. Главный конкурент "канониров" в том сезоне "Лидс Юнайтед", уже сыграв, имел в активе 64 очка. "Арсенал" - 63, но у него оставался в запасе один матч. Но какой! Но где! Но с кем! С "Тоттенхэмом" на "Уайт Харт Лейн". "Шпоры" к тому моменту обеспечили себе бронзу и ни на что не претендовали, но к матчу с вечным и самым страшным врагом готовились на совесть. Капитан "Тоттенхэма" Аллан Маллери был убежден: "Арсенал" - последняя команда, которую мы хотели бы видеть чемпионом Англии. Остановить ее - было бы отличным завершением неплохого сезона". Ажиотаж крепчал… Ворота стадиона были заперты еще за час до начала матча - все 51 192 зрителя уже были на стадионе, кто на своих местах, кто на чужих - много "билетников" осталось за пределами "Уайт Харт Лейн". Такой наплыв болельщиков удивил даже полицейских-старожилов. Вспоминает главный тренер "Арсенала" Берти Ми: "Мы добирались целый час, хотя обычно дорога занимает минут 20. Видя такое большое количество людей, мы не могли думать о другом результате, кроме как о победе". Судья Кевин Хоули вынужден был оставить свой автомобиль на расстоянии мили от стадиона и пешком добираться до рабочего места, продираясь сквозь толпу фанатов… Матч, как почти всегда бывает в тех случаях, когда цена победы слишком высока, был нервным, жестким и опасными моментами не изобиловал. Шла уже 87-я минута, а счет все еще не был открыт. Атаковали гости… Вспоминает знаменитый Джордж Грэм, тогда - полузащитник "канониров": "Пат Дженнингс (тогда - голкипер "шпор") в акробатическом прыжке парировал удар Джона Редфорда. Джордж Армстронг (позже - тренер второй команды "Арсенала") спокойно вернул мяч во вратарскую, и Рэй Кеннеди, шагнув вперед, головой отправил мяч в сетку под самую штангу. На стадионе словно взорвалось что-то, и наши фаны начали несколько преждевременно праздновать победу. Ведь еще оставалось играть три минуты… Стоило "Тоттенхэму" сравнять счет, и победа уплыла бы к "Лидсу". Это были самые долгие три минуты в моей жизни. На последних секундах "шпоры" отчаянно атаковали и были близки к тому, чтобы забить. Мяч застрял в невероятном скоплении тел в двух метрах от нашей линии ворот… Но Боб Уилсон (вратарь "Арсенала". Как и Армстронг, он провел "от звонка до звонка" все матчи сезона) разобрался в ситуации быстрее всех и выудил мяч из скопления игроков!"
Эта концовка чемпионата Англии считалась самой драматичной вплоть до нового, последовавшего спустя 18 лет триумфа "Арсенала" - уже под предводительством Грэма…

Тысячи болельщиков ринулись на поле поздравлять героев. Футболки игроков моментально оказались разодраны на части и пошли на сувениры. Капитан команды, Уилсон, утонул в толпе фанов, и только спустя несколько минут добрался до раздевалки. В нее он ворвался с криком: "Где вы все бродите, черт бы вас побрал?! Я распахнул свои объятья, поскольку жаждал стиснуть хоть кого-то… И никого из друзей!… Пришлось мне обнимать судью…"

1. "Арсенал": 42 игры, 29 побед, 7 ничьих, 6 поражений, мячи - 71-29, очки - 65

8-го мая на легендарном "Уэмбли" в финале Кубка Англии сошлись "Ливерпуль" и "Арсенал". Обе команды на протяжении матча имели достаточно возможностей поразить ворота, но основное время так и завершилось - 0:0. Игра перешла в дополнительное время. Потребовалось всего две минуты, чтобы выйти из сложившейся "сухой" ситуации. Грубо ошибся Уилсон, и ливерпулец Хайвей открыл счет. "Арсенал" сразу же бросается отыгрываться - Джордж Грэм перемещается в линию нападения. Вскоре такая тактика принесла свои первые плоды: Редфорд посылает мяч в штрафную площадку соперника, а Эдди Келли слегка касается "пятнистого", мяч прокатывается между ногами у Джорджа Грэма, который просто не успел по нему ударить, а растерявшийся Клеменс, кипер "Ливерпуля", уже ничего не смог поделать. На 111-й минуте матча Чарли Джордж после передачи Редфорда метров с 20-ти наносит пушечный результативный удар правой по воротам Клеменса. Это была выдающаяся победа!


Путь "Арсенала" к четвертому Кубку Англии:
3-й раунд (1/32 финала): "Йеовил Таун" - "Арсенал" 0:3 (Редфорд – 2, Кеннеди)
4-й раунд (1/16 финала): "Портсмут" - "Арсенал" 1:1 (Стори)
4-й раунд (1/16 финала, переигровка): "Арсенал" - "Портсмут" 3:2 (Стори, Симпсон, Джордж)
5-й раунд (1/8 финала): "Манчестер Сити" - "Арсенал" 1:2 (Джордж - 2)
6-й раунд (1/4 финала): "Лестер Сити" - "Арсенал" 0:0
6-й раунд (1/4 финала, переигровка): "Арсенал" - "Лестер Сити" 1:0 (Джордж)
1/2 финала (нейтральное поле - "Хиллсборо"): "Арсенал" - "Сток Сити" 2:2 (Стори - 2)
1/2 финала (нейтральное поле, переигровка - Бирмингем): "Арсенал" - "Сток Сити" 2:0 (Грэм, Кеннеди)
финал ("Уэмбли"): "Арсенал" - "Ливерпуль" 2:1 (Джордж, Келли)

Сразу же после финального свистка весь северный Лондон начал праздновать успех своих кумиров. На следующий день четверть миллиона человек выстроилось от "Хайбери" до Айлингтонской ратуши, дабы, посетив ее, созерцать оба завоеванных командой трофея.
Финальный поединок (впрочем, как и подавляющее большинство матчей в сезоне) "канониры" провели в следующем составе: Уилсон, Райс, Макнаб, Маклинток (признан игроком №1 английской лиги), Симпсон, Стори (Келли), Грэм (признан игроком матча), Армстронг, Джордж, Кеннеди, Редфорд. Однако, несмотря на сверхуспешное выступление "Арсенала", его игроков не баловали вниманием тренеры первой сборной. Только Райс (ныне - помощник Арсена Венгера) числился в ее списках, но выходил на поле крайне редко… Да уж, прошли безвозвратно те времена, когда "канониры" делегировали в национальную дружину по семь человек. Теперь в их составе оказывалось куда больше игроков сборных Ирландии, Северной Ирландии и Шотландии, чем собственно Англии. Фаны "Арсенала" платили сборной и ее тренерам взаимностью и объясняли все это весьма и весьма просто. Мол, сэр Альф Рамсей, бывший "тоттенхэмовец", проводит откровенно дискриминационную политику по отношению к старым недругам с "Хайбери". "В нашей среде, - вспоминает нынешний журналист и болельщик "Арсенала" Ник Хорнби - шли постоянные разговоры о том, что не вредно было бы сборной поскорее получить хороший пинок под зад".

Потому-то поклонники "канониров" откровенно злорадствовали, когда искомый пинок состоялся. Речь идет о поражении Англии от поляков, которое не позволило островитянам поехать на чемпионат мира 1974 года.

1972 год: раскол великой команды

После великолепного сезона 1970/71 72-й год можно смело назвать сплошным разочарованием. "Арсенал" снова начал медленно сдавать свои позиции…
Спустя месяц после завоевания чемпионского звания и кубка, северный Лондон бурлил слухами о расколе в команде, которая казалась монолитом. Дон Хоуи, главный стратег клуба, перебрался в "Вест Бромвич Альбион" уже 8-го июля. Джек Сэммелс ушел в "Лестер". Потери, плюс нестабильная игра Симпсона, Джорджа и Стори, а также приобретенной за 200 000 фунтов звезды – чемпиона мира 1966 года Алана Болла (нового капитана команды) имели для "Арсенала" печальные последствия – только пятое место в чемпионате.

Кубок Англии – вот что могло спасти команду от полного провала. Но в финале "Арсенал" уступает "Лидсу". Дубль остается только историей…

1973 год: неудачная попытка освоения "тотального футбола" заканчивается очередным провалом

Начало сезона 1972/73 ознаменовалось выдающимся по степени авантюрности экспериментом. Ник Хорнби: "Арсенал", самая британская из всех команд (то есть самая угрюмая и самая агрессивная) вдруг изменила свой стиль игры на континентальный… И решила играть в тотальный футбол (это изобретение голландцев, требующее гибкости поведения всех полевых игроков. От защитников – умения играть в нападении, нападающие должны были уметь играть в середине поля. Это был футбольный вариант постмодернизма, и интеллектуалы были от него в восторге). В августе 72-го на "Хайбери" деликатные и благодарные аплодисменты стали таким же привычным звуком, как и пару лет назад – шарканье ног 60 тысяч зрителей".
"Дейли Мейл": "Никогда мы не были так взволнованы игрой "Арсенала". Он показал нам такой качественный футбол, какого мы не видели в лучших матчах сезона 1970/71! ".
"Дейли Телеграф": "Былая жесткость игры и упрямый поиск возможностей навесить в штрафную и ударить по мячу головой – все это исчезло. Вместо этого появились изобретательность и импровизация".
Идиллия – эдакая "аяксизация" – продолжалась два месяца. На большее сил не хватило – Ринус Михелс в Голландии на внедрение подобной модели игры потратил шесть лет… Да, неплохо смотрелся звездный новобранец клуба, на которого Берти Ми израсходовал 200 тысяч фунтов – маленький, кривоногий, рыжеватый правый край, чемпион мира 1966 года и капитан "Арсенала" Алан Болл (клички "Жокей", "Блоха" и "Боллик", т.е. "мячик" – за тщедушную и неказистую внешность), автографы которого ценились на вес золота. И все!
Крышку гроба заколотили в Дерби – местные "Каунти" в пух и прах разнесли усталых "канониров" (5:0)…
Через некоторое время попытки "европеизировать" "Арсенал" завершились. Неудача стала личной трагедией талантливого тренера Берти Ми, который вскоре вынужден был покинуть клуб – 1976 год, семнадцатое место в чемпионате. Непрерывные свары, раздоры в команде, резкое неприятие всего исходившего от Ми…
Тем временем "Ливерпуль" под началом легендарного Билла Шенкли завершил освоение "голландской передовой модели" и на десятилетие стал сильнейшим клубом Англии и одним из сильнейших в мире… Опять "Арсенал" остался в арьергарде.

Лирическое отступление. Середина 70-х – грустная эпоха в истории английского футбола. И отнюдь не по причине неудач сборной страны. Нет. Просто именно тогда в недрах трибун и пабов зародилось могучее движение, которое в последующие десятилетия станет сущим проклятием многих международных и внутренних футбольных соревнований. На смену законопослушным болельщикам-джентльменам 60-х пришли фашиствующие молодчики и принесли с собой дух насилия и ненависти. Не обошло "модное" поветрие и наших героев – отъявленные фаны "Арсенала" напяливали белые халаты, которые, словно мясницкую спецодежду кровью, забрызгивали красной краской – наносили символику любимого клуба… А драться на стадионе считали дуростью – там все равно полиция разнимет. Вот после матча – милости просим. А самый смак – вести, так сказать, бои на вражеской территории, оккупируя один из "тоттенхэмовских" пабов. О боях с фанами "шпор" даже самые добродушные "канониры" рассказывают с упоением!

1976 год: Терри Нейл строит новый коллектив

На место Берти Ми пришел Терри Нейл (сманили из "Тоттенхэма"!). Основной задачей новоиспеченного наставника команды было укомплектовать коллектив, и в первую очередь перетянуть из "Ньюкасла" Малькольма Макдональда ("Супермарк"). Клуб заплатил ровно треть миллиона фунтов за этого игрока, забившего в первом сезоне за новую команду 25 мячей, а сама команда, в составе которой были Пэт Райс, Дэвид О`Лири, Лайам ("Чиппи") Брэди, Фрэнк Стэплтон, Грэм Рикс – совершенно новый состав! – заняла восьмое место.

1978 год: первые попытки вернуться на доминирующие роли

Во второй год своего пребывания у руля команды Терри Нейл по старой памяти пригласил в команду 32-летнего североирландского голкипера Пата Дженнингса, которого "Тоттенхэм" продал всего за 40 000 фунтов. Приобретение оказалось довольно удачным: Пат провел за "Арсенал" более трехсот встреч! Также игру команды усилили Вилли Янг, Алан Хадсон и Алан Сандерленд. А терри Нейл в этом сезоне вывел "Арсенал" на пятое место в чемпионате и в финал Кубка Англии… В финальном поединке фаворитом считался "Арсенал" – команда всегда превосходила своего соперника, но 6-го мая все вышло не так, как предполагалось. Единственный мяч Роджера Осборна решил судьбу встречи: "Арсенал" уступил "Ипсвич Тауну" на глазах 100 тысяч зрителей, присутствовавших на "Уэмбли". Официально "Арсенал" оправдывался большим количеством травмированных игроков: Алан Сандерленд только оправлялся после операции на колене, Райс, Нельсон и Янг тоже были не в лучшем состоянии, Макдональд нуждался в операции колена на правой ноге… Единственным ответом Терри Нейла на все распросы было: "В следующем году мы вернемся на "Уэмбли". Макдональду через три дня сделали неудачную операцию и он вынужден был завершить карьеру только в 29 лет.

1979 год: погром "Тоттенхэма" и пятый Кубок Англии


Этот сезон остается в памяти поклонников "Арсенала" по сей день. Во-первых, на "Уайт Харт Лейн" был повержен, разгромлен, разнесен в пух и прах "Тоттенхэм Хотспур" – 5:0! До сих пор один из забитых в той игре мячей крутит телевидение.
Еще одно памятное событие сезона – пять подряд встреч с "Шеффилд Уэнсдей" в розыгрыше Кубка Англии. Первые четыре матча завершились вничью: 1:1, 1:1, 2:2 и 3:3! И лишь с пятого захода "канониры" дожали соперника – 2:0! Об этом уникальном противостоянии следует рассказать подробнее.
Зима сезона 1978/79 годов выдалась на редкость холодной, и "канонирам", попавшим в третьем раунде кубка страны на третьедивизионовский "Шеффилд Уэнсдей", пришлось изрядно повозиться ради победы. В первом выездном поединке на "Хиллсборо" "Арсенал" благодаря мячу Алана Сандерленда увез ничью – 1:1. Такой же результат был зафиксирован чуть позже и на "Хайбери", и командам предстояло сразиться в третий раз уже на нейтральном поле - домашней арене "Лестера", "Филберт Стрит". На стадионе в Лестере подогрева как такового не существовало, однако администрация нашла выход из сложившейся ситуации, и с помощью огромных баллонов с горячим воздухом футболисты и зрители были защищены от сильнейшего мороза. Поединок состоялся ледяной ночью во вторник и вновь не принес ни одной из команд желаемого результата – 2:2! Уже спустя два дня "Арсенал" и "Шеффилд" вновь сразились на "Филберт Стрит" – и вновь ничья – 3:3! И лишь в пятом матче этой фейерической серии "канонирам" удалось сломить сопротивление "Уэнсдей" благодаря голам Фрэнка Стэплтона и Стива Гаттинга в первом тайме. В общем же за этим выдающимся пятисерийным кубковым сражением длительностью в 540 минут наблюдало 143 996 зрителей не считая телевизионной аудиенции.
Далее "Арсенал" без особых усилий одолел заезжий "Ноттс Каунти", однако в пятом раунде команду Терри Нейла поджидал крайне серьезный соперник. "Ноттингем Форест" под предводительством Брайана Клафа в том сезоне на домашнем стадионе уступил лишь однажды в 52 матчах и никак не собирался прерывать свою блистательную серию. Хозяева на протяжении всей встречи держали нити игры в своих руках, и игра не перемещалась с половины поля "Арсенала". Казалось, что лондонцев вполне удовлетворял ничейный исход, однако в конце матча Фрэнк Стэплтон разящим ударом со штрафного удара принес "канонирам" победу.

В финале Кубка Англии – 12 мая, как обычно на "Уэмбли" – команда встретилась с "Манчестер Юнайтед". Терри Нейл сдержал свое обещание.
Воскресный день выдался необычайно жарким и душным, но это не повлияло на заполненность стадиона – 100 000 болельщиков пришли посмотреть на "живую" игру.
Благодаря мячам Тэлбота и Стэплтона "Арсенал" вел в счете почти до самого конца встречи. Но под самый занавес игры в течение пяти минут Маккуин и Макилрой сравнивают счет. До конца встречи оставалось так мало времени, что, казалось все помыслы футболистов были исключительно о дополнительном времени. Но так только казалось… Сразу же после розыгрыша в центре поля последовала результативная трехходовка: Брэди – Рикс – Сандерленд, и у "красных дьяволов" просто не осталось времени что-то предпринять.
"Арсенал" завоевал Кубок Англии, а Брайан Тэлбот стал вторым игроком в истории розыгрыша турнира, который владел этим трофеем в составе двух разных команд.

"Арсенал": Дженнингс, Райс, Нельсон, О`Лири, Янг, Тэлбот, Брэди, Прайс (Вулфорд), Рикс, Сандерленд, Стэплтон.

Ну а в чемпионате Англии клуб занял лишь седьмое место, отстав от лидера ("Ливерпуля") на 20 очков.

Путь подопечных Терри Нейла к победе в Кубке Англии:
3-й раунд (1/32 финала): "Шеффилд Уэнсдей" - "Арсенал" 1:1 (Сандерленд)
3-й раунд (1/32 финала, переигровка): "Арсенал" - "Шеффилд Уэнсдей" 1:1 (Брэди)
3-й раунд (1/32 финала, переигровка, нейтральное поле - "Филберт Стрит"): "Арсенал" - "Шеффилд Уэнсдей" 2:2 (Сандерленд, Брэди)
3-й раунд (1/32 финала, переигровка, нейтральное поле - "Филберт Стрит"): "Арсенал" - "Шеффилд Уэнсдей" 3:3 (Стэплтон – 2, Янг)
3-й раунд (1/32 финала, переигровка, нейтральное поле - "Филберт Стрит"): "Арсенал" - "Шеффилд Уэнсдей" 2:0 (Стэплтон, Гаттинг)
4-й раунд (1/16 финала): "Арсенал" - "Ноттс Каунти" 2:0 (Тэлбот, Прайс)
5-й раунд (1/8 финала): "Ноттингем Форест" - "Арсенал" 0:1 (Стэплтон)
6-й раунд (1/4 финала): "Саутгемптон" - "Арсенал" 1:1 (Прайс)
6-й раунд (1/4 финала, переигровка): "Арсенал" - "Саутгемптон" 2:0 (Сандерленд - 2)
1/2 финала (нейтральное поле - "Вилла Парк", Бирмингем): "Арсенал" - "Вулверхэмптон Вондерерс" 2:0 (Стэплтон, Сандерленд)
финал ("Уэмбли"): "Арсенал" - "Манчестер Юнайтед" 3:2 (Сандерленд, Стэплтон, Тэлбот)

1980 год: 70 игр за сезон, 2 финала, ни одного трофея

Сезон 1979/80 начался для команды с поражения 1:3 от "Ливерпуля" в суперкубке страны "Чарити Шилд". Ну а в целом "Арсенал" в том сезоне смотрелся неплохо - команда дошла до финала Кубка Англии, финала Кубка Обладателей Кубков, четвертьфинала Кубка Лиги. И, выиграй "канониры" последнюю игру в чемпионате, то завоевали бы себе место в розыгрыше кубка УЕФА. А так – лишь четвертое место. Но такому положению дел есть объяснение: 70 матчей в течение девяти месяцев, т.е. чуть менее двух игр в неделю – команда просто не успевала восстанавливаться. Но обо всем по порядку…
В чемпионате лондонцы не блистали, хотя и не пасли задних. Довольно продуктивную пару в нападении составляли Фрэнк Стэплтон и Алан Сандерленд, забившие на двоих 28 мячей. Однако лишь однажды в сезоне "канонирам" удалось наколотить в ворота соперника более трех мячей – по иронии это случилось в дебютном матче чемпионата против "Брайтон энд Хоув Альбион". "Арсенал" победил 4:0, мячи на счету Сандерленда (дважды), Стэплтона и Брэди.

Другое дело - кубковые баталии. Здесь подопечные Нейла чувствовали себя довольно уверенно, добившись нескольких уверенных побед. Так во втором раунде Кубка Английской Лиги в пух и прах был разнесен "Лидс" – 7:0 (Сандерленд – 3, Брэди – 2, Стэплтон, Нельсон), а в четвертом - "Брайтон" 4:0 (Стэплтон – 2, Ваесен - 2). В четвертьфинальном матче розыгрыша Кубка Кубков "Арсенал" не оставил шансов "Гетеборгу" - 5:1 (Сандерленд – 2, Брэди, Прайс, Янг). Но все же, несмотря на итоговый счет, были для "канониров" в том сезоне победы и поважнее, а было их две, и обе в полуфиналах.
За шаг до финала кубка страны "Арсеналу" предстояло сойтись с "Ливерпулем", лучшей командой Великобритании 70-х и действующим чемпионом Англии. Это было эпическое четырехматчевое сражение, потребовавшее титанических усилий со стороны обеих команд и завершившееся итоговой победой лондонцев. В этой полуфинальной серии, кстати, самой длинной в истории кубка страны, был забит рекордно быстрый мяч – уже на 13-й секунде третьего матча Алан Сандерленд сумел поразить ворота "мерсисайдцев".

Розыгрыш Кубка Кубков сложился для "канониров" весьма драматично. В полуфинале "Арсенал" встречался с "Ювентусом". Первая игра на "Хайбери" завершилась с приятным для гостей счетом 1:1, причем туринский футболист помог "Арсеналу" избежать поражения, забив мяч в свои ворота. В ответной встрече перед "канонирами" стояла очень трудная задача – переиграть команду, не уступавшую дома британским клубам 25 лет. Только две минуты отделяли "Арсенал" от вылета из розыгрыша (до 88-й минуты счет матча оставался ничейным 0:0). И тут Пол Ваесен, вышедший на замену вместо Прайса, дальним ударом определил победителя этой полуфинальной пары. Гол заставил утихнуть трибуны туринского стадиона и вывел "Арсенал" в финал турнира. Но, к сожалению, эта игра была одной из последних для 20-летнего автора решающего мяча – вскоре он получил серьезную травму колена и завершил карьеру футболиста.
Финал кубка Англии против команды второго дивизиона, "Вест Хэм", оказался той игрой, когда игрокам лучше бы было совсем не выходить на поле. И вообще, финальные встречи против команд низшего класса – это кость в горле "Арсенала". На этот раз "канониры" тоже уступили - 0:1. Благодаря голу Тревора Брукинга кубок отправился в восточный Лондон.

"Арсенал": Дженнингс, Райс, Дивайн (Нельсон), О`Лири, Янг, Тэлбот, Брэди, Прайс, Рикс, Сандерленд, Стэплтон.

Финал Кубка Обладателей Кубков прошел совсем по-другому. "Арсенал" все 120 минут имел полное преимущество, и именно он должен был побеждать "Валенсию" в основное время, но футбол не всегда логичен. В основное и дополнительное время – нулевая ничья, и все решала серия пенальти. Марио Кемпес и Лайам Брэди не забили одиннадцатиметровые. При счете 5:4 в пользу "Валенсии" к мячу подошел Грэм Рикс. Вратарь соперника во время предыдущих пяти ударов пробовал угадать полет мяча и прыгал, как ему казалось, в правильный угол еще до удара… На стадионе воцарилась тишина. Рикс несильно ударил в левый угол, но голкипер на этот раз не ошибся. Зрители приветствовали подвиг Перейры, а Рикс превратился в простого наблюдателя с печальным лицом, осознавая последствия своего промаха.

1981 год: очередной распад

После не совсем удачного сезона команда перестала быть единым целым. Фрэнк Стэплтон и Лайам Брэди ушли соответственно в "Манчестер Юнайтед" и "Ювентус", пришло несколько новых игроков, но равнозначной замены ушедшим не было. В числе новых приобретений клуба значились Хоули, Чепмэн, Ханкин, Клив Аллен, за которого "канониры" выложили рекордную по тем временам сумму в 1 250 000 фунтов, и Кенни Сенсом. Но действительно закрепиться в команде удалось лишь последнему. Команда закончила первенство на третьей позиции, но потихоньку "Арсенал" начал терять своих поклонников.

1982 год: кончина Дениса Хилл-Вуда

В возрасте 76 лет скончался всеми уважаемый и любимый президент клуба Денис Хилл-Вуд. Он стал у руля "Арсенала" 22 года назад, приняв эту должность по наследству от своего отца. По сложившейся традиции бразды правления перешли к его сыну Питеру.

1983 год

Сезон 1982/83 годов стал провальным для "Арсенала". Причем уже в сентябре 1982 "канониры" установили свой антирекорд, потерпев самое крупное в истории команды поражение в еврокубках – 5:2 (от московского "Спартака").

1984 год: Терри Нейл уходит из клуба


Первая половина 80-х – бесславный период в истории клуба. Он примечателен только поражениями от команд низших дивизионов в розыгрыше Кубка Англии. Все эти неудачи могли привести только к одному исходу – увольнению тренера. Последним гвоздем в гроб Терри Нейла, семь лет находившегося на посту главного, стало поражение от "Уоллсолла" 29 ноября 1983 года. Именно в этом году в "Арсенале" впервые засветились защитники Мартин Киоун и Тони Адамс. Причем, если первый изрядно поколесил по стране, выступая в "Брайтоне", "Астон Вилле" и "Эвертоне", прежде чем вновь вернуться на "Хайбери", то второму предстояло стать в будущем одним из самых великих "канониров" в истории (первый матч в английской лиге Тони сыграл 5 ноября 1983 года против "Сандерленда").

Нельзя сказать, что "канониры" плохо выступали в чемпионате страны – занять место в десятке для них не составляло никакого труда. Но в то же время бороться за чемпионское звание им было не по силам. Терри Нейл, когда его вызвали "на ковер", так охарактеризовал своих игроков: "Они, кажется, не знают, что успех любит настырных. На днях мы проиграли (0:3 "Лестеру"), и вот что я думаю – они просто хотят получить деньги за игру и разойтись по домам. Я могу обещать место в чемпионате не ниже шестого. А буду ли я в это время с командой – это уже другой вопрос". "Арсенал" завершил чемпионат на шестом месте, но Нейла с ним уже не было. Серия поражений вынудила Питера Хилл-Вуда подыскать нового тренера, которым стал Дон Хоуи, бывший игрок команды.

1986 год: Дона Хоуи меняют на Джорджа Грэма

Проблемы, возникшие перед Хоуи, были сродни проблемам Нейла: низкая результативность, совсем необязательные потери очков.
22 марта "Арсенал" переиграл "Ковентри", и даже несмотря на то, что эта победа стала четвертой кряду, Дон Хоуи не захотел оставаться на своей должности. Тут поработал "завод слухов", выдавший информацию о желании "Арсенала" заключить контракт с Терри Венейблсом, в случае, если тот будет отпущен из "Барселоны". Терри тренером не стал – на этот пост был приглашен Джордж Грэм. 14 мая 1986 года. Опять бывший "канонир". И снова новая эпоха в истории - великая эпоха! Грэм не стал производить кадровую революцию в команде, а сделал главный упор на защитную линию. Оборона команды в том сезоне состояла из Андерсона, Сенсома, Адамса и О’Лири – игроков, стабильно защищавших стяг национальных сборных. И именно благодаря удачным действиям в защите команда сразу же выдает рекорд. После поражения от "Ноттингем Форест" 0:1, датированного 27 сентября 1986 года, "Арсенал" не знает проигрышей на протяжении 22-х матчей (17 побед, 5 ничьих, разница мячей 47-11) вплоть до 24 января 1987 года.

1986 год: успешное начало эры имени Грэма

В этом сезоне "Арсенал" отметил свой столетний юбилей. И как отметил! В первый же сезон своего пребывания в команде, новоиспеченный тренер Джордж Грэм завоевал Кубок Английской Лиги. По поводу этой победы фаны "канониров" сочинили речевку: "One-nil down, two-one up, that`s how Arsenal won the cup, la la la la! " ("1:0 проиграем, 2:1 выиграем – вот как "Арсенал" выиграл Кубок!").
В полуфинале Кубка Лиги команде Грэма пал выбор на противостояние с "Тоттенхэмом". В этом двухматчевом сражении "Арсенал" продемонстрировал силу своей обороны, которую постепенно создавали Нейл, Хоуи и, наконец, Грэм, и новое, весьма важное качество, привитое игрокам новым главным – играть в полную силу все 90 минут и компенсированное время. На "Хайбери" "шпоры" одолели хозяев с минимальным счетом - 1:0. Не все складывалось удачно для "канониров" и в ответной встрече на "Уайт Харт Лейн". Уже на 38-й минуте матча Клив Аллен, который сменил прописку и отправился в стан главного врага, забил второй мяч, кстати, единственный результативный удар в первой игре также на его счету. Однако во втором тайме Виву Андерсону и Дэвиду Рокастлу удалось забить два гола и сравнять счет по сумме двух встреч. А это означало, что команды сойдутся в переигровке - снова на "Уайт Харт Лейн" (правило выездных голов в рамках Кубка Английской Лиги в то время не действовало).

Возможно, именно это сражение "Арсенала" и "Тоттенхэма" стало самым ярким в истории войны двух северолондонских клубов. Клив Аллен вновь забил, и вновь хозяева лидировали 1:0. "Шпоры" вели в счете до 82-й минуты, и фанаты "Хотспур" уже праздновали великую победу, но не тут-то было. За восемь минут до финального свистка Эллисон забивает ответный мяч, а на последних мгновениях Дэвид Рокастл застал врасплох самого Рэя Клеменса и привел в экстаз своих поклонников - "Арсенал" побеждает "Тоттенхэм" по сумме трех поединков со счетом 4:3 и выходит в финал!
В финале 5 апреля 1987 года фаворитом считался "Ливерпуль". На 23-й минуте матча Иан Раш вывел "красных" вперед. Примечательно, что когда Рашу удавалось забивать, "Ливерпуль" не проигрывал никогда – эта серия длилась уже около 150 матчей. Однако перед перерывом Чарли Николасу удалось уравнять шансы команд. За семь минут до завершения основного времени Перри Грувс, прорвавшись по своему левому флангу, выдал выверенную передачу на Николаса, и "золотой мальчик" во второй раз расписался в воротах Брюса Гроббелаара, принеся "Арсеналу" первый в истории клуба Кубок Английской Лиги, который в то время носил название "Литтлвудс Кап" ("Littlewoods Cup").

Путь "Арсенала" к первому Кубку Лиги:
2-й раунд (1/32 финала): 1-й матч "Арсенал" - "Хаддерсфилд Таун" 2:0 (Куинн, Дэвис)
2-й матч "Хаддерсфилд Таун" - "Арсенал" 1:1 (Хэйес)
3-й раунд (1/16 финала): "Арсенал" - "Манчестер Сити" 3:1 (Рокастл, Дэвис, Хэйес)
4-й раунд (1/8 финала): "Арсенал" - "Чарльтон Атлетик" 2:0 (Куинн, автогол)
5-й раунд (1/4 финала): "Арсенал" - "Ноттингем Форест" 2:0 (Николас, Хэйес)
1/2 финала: 1-й матч "Арсенал" - "Тоттенхэм" 0:1
2-й матч "Тоттенхэм" - "Арсенал" 1:2 (Андерсон, Рокастл)
переигровка ("Уайт Харт Лейн"): "Тоттенхэм" - "Арсенал" 1:2 (Эллисон, Рокастл)
финал ("Уэмбли"): "Арсенал" - "Ливерпуль" 2:1 (Николас - 2)

После финального матча Джордж Грэм произнес следующее: "Мы играем все лучше и лучше, и этот трофей одно из достижений клуба. О таком старте я мог только мечтать, но это только начало".

1987 год: сплочение "великой защитной четверки"

Все, чем запомнился этот сезон – финал Кубка Лиги, в котором "Арсенал" уступил "Лутон Тауну" 2:3. Однако команда Грэма постепенно становилась сильнее. В атаке заблистал забивной Алан Смит, купленный в "Лестер Сити", Майкл Томас обрел твердое место в основе, а защита доукомплектовалась крайними беками – Ли Диксоном и Найджелом Уинтерберном. В конце сезона в команду прибыл Стив Боулд, и строительство легендарной обороны "Арсенала" Джорджа Грэма было завершено.

Сезон 1988/89: "Энфилд Роуд" приносит Грэму чемпионское золото


Именно с этого времени боеспособный коллектив Грэма начинает "приносить плоды". Окончательно сыгралась и доукомплектовалась супер оборона "канониров". Во главе легендарной четверки защитников встал капитан "Арсенала", центральный защитник Тони Адамс. Пару в центре обороны ему составил Стив Боулд. На правом фланге обосновался Ли Диксон, на левом – Найджел Уинтерберн. После 18-летнего перерыва "Арсенал" возвращается на вершину. По уже сложившейся традиции "канониры" добыли чемпионское звание в последнем туре, одолев легендарный "Ливерпуль". За несколько игр до финиша команда впервые, начиная с 1981 года, сумела обеспечить себе место среди трех сильнейших клубов страны.
Перед началом сезона ставки на чемпионство "Арсенала" в первенстве принимались 16 к 1, однако уже с первых туров команда Грэма начала увеличивать свои шансы. В дебютном матче чемпионата, 27 августа 1988 года, "канониры" играли с "Уимблдоном". Пропустив мяч уже на 7-й минуте, "арсенальцы" настолько разозлились, что в последующие 83 распечатали ворота соперника пять раз (хет-трик на счету Смита, по одному мячу забили Мерсон и Уинтерберн). Оборона команды еще была далека от своих будущих рекордов, но 10 декабря состоялся первый сухой матч "великой четверки". К Рождеству "Арсенал" окончательно и твердо вошел в финальную чемпионскую гонку. До этого времени "канониры" отметились пять раз в воротах "Уимблдона", четыре мяча влетели в сетку "Вест Хэма" и "Ноттингем Форест", и три побывали в рамке "Тоттенхэма", "Миддлсбро" и "Чарльтона". Вообще же, сезон в чемпионате Англии запомнился многими удачными моментами, один из которых игра против "Ноттингема". Воскресный полдень противостояния с "Форест" "канониры" начали неудачно, пропустив мяч от Найджела Клафа в начале матча. Еще до перерыва Алану Смиту удалось сравнять счет. Во втором тайме команда Грэма продолжила свой натиск на ворота соперника и была вознаграждена тремя мячами, авторами которых стали Боулд, Адамс и Марвуд. Подобные волевые победы закаляли "канонирскую" дружину.

Еще одним запомнившимся моментом стали два северолондонских дерби между "Арсеналом" и "Тоттенхэмом". В обоих играх "грэмовцы" оказались сильнее – на "Хайбери" хозяева взяли верх 2:0 (Мерсон, Томас), а на "Уайт Харт Лейн" "канониры" в драматическом матче переиграли "шпор" – 3:2 (Уинтерберн, Марвуд, Смит), продлив свою победную серию в логове врага до пяти встреч.
Февраль выдался для "Арсенала" не очень удачным. В обороне стали все чаще проявляться щели. В матчах с "Куинз Парк Рейнджерс" и "Миллуолом" "канонирам" удалось взять лишь по очку, однако затем поочередно были переиграны "Саутгемптон" (3:1), "Эвертон" (2:0), "Ньюкасл" (1:0), "Норвич" (5:0) и "Миддлсбро" (1:0). Команда Грэма продолжала держаться на верху турнирной таблицы, однако на пятки уже наступал "Ливерпуль", которому постепенно удалось ликвидировать 12-очковый дефицит и в мае стать единоличным лидером.

Судьба чемпионского титула решалась в последнем туре на ливерпульском "Энфилд Роуд", 26 мая 1989 года. Чемпион страны-88, опередивший в том сезоне "Арсенал" (6-е место) на 24 очка, принимал "канониров". За этим судьбоносным противостоянием воочию наблюдало 41 783 зрителя на стадионе и миллионы футбольных поклонников по телевидению. Сомнений в том, что "Ливерпуль" вновь выиграет первенство, не было никаких. "Красные" опережали столичный клуб на три очка, и по разнице забитых-пропущенных мячей их устраивало даже поражение в один мяч. Плюс ко всему "мерсисайдцы" шли к своему второму золотому дублю в истории. Вот положение лидеров перед последним очным туром:

1. "Ливерпуль": 37 игр, 22 победы, 10 ничьих, 5 поражений, мячи - 65-29 (+39), очки - 76
2. "Арсенал": 37 игр, 21 победа, 10 ничьих, 6 поражений, мячи - 71-36 (+35), очки - 73

Но несмотря на все предматчевые расклады в пользу хозяев, триумфатором стал "Арсенал". Первая половина игры прошла под диктовку "канониров". Перед началом поединка Джордж Грэм призвал своих подопечных не паниковать и не лезть всей командой на ворота соперников, а четко исполнять его тактический план. Шла 52 минута, когда "Арсенал" получил право на штрафной метрах в 35 от ворот Гроббелаара. Последовал навес в штрафную площадь, на который откликнулся мастерски освободившийся от опеки Алан Смит – 1:0 в пользу гостей. "Красные" начали атаковать судью, утверждая, что форвард соперника мяча не коснулся, но арбитр, посоветовавшись с лайнсменом, указал на центр поля. Однако "Арсенал" устраивала победа только в два мяча и более. Постепенно "канониры" перешли на штурм. За 15 минут до конца одна из многочисленных многоходовок завершилась передачей на Майкла Томаса, и прекрасным шансом забить, но тому не удалось распечатать ворота. "Арсенал" продолжил прессинговать. Когда табло "Энфилда" отсчитывало 88:43, Ричардсон упал на газон, мучаясь от судороги, и фанаты "мерсисайдцев" начали праздновать очередной успех любимой команды. По истечении 90 минут 27 секунд комментатор матча, Брайан Мур: "Кенни Далглиш контролирует мяч уже несколько секунд, и, если "Арсенал" не сможет провести абсолютно эффективную атаку, то им не быть на вершине". А время шло… Ли Диксон отдает передачу метров на тридцать на Алана Смита, тот, получив мяч за сорок метров до ворот, мгновенно разворачивается и левой ногой, перекинув трех соперников, пасует на Майкла Томаса. Майкл с помощью рикошета от соперника врывается в штрафную и с одиннадцатиметровой точки шведой отправляет мяч в правый от себя угол!!! Часы на табло "Энфилд Роуд" отсчитывали цифры 91:22!!! Этим ударом Томас вписал свое имя в историю английского футбола.


Северный Лондон ликует, а средства массовой информации на первых полосах публикуют фотографии новых чемпионов Англии.
В итоге очного противостояния команды набрали одинаковое количество очков - по 76 (причем "Ливерпуль" и дома, и в гостях набрал по 38 баллов, а "Арсенал" на выезде имел на 4 очка больше, чем на родном "Хайбери" – 40 против 36), имели одинаковую разницу мячей (+37) и только благодаря большему числу голов (73 против 65) "канониры" стали чемпионами страны.
Ливерпуль-город впервые, начиная с 1981 года, остался без золота (7 сезонов подряд первенство Англии выигрывали либо "Ливерпуль", либо другой клуб из этого города – "Эвертон"), а сам "Арсенал" вновь пережил 18-летний безвыигрышный период (1953 – 1971, 1971 – 1989). Добыв эту победу "канониры" стали девятикратными чемпионами.

1. "Арсенал": 38 игр, 22 победы, 10 ничьих, 6 поражений, мячи - 73-36 (+37), очки - 76
2. "Ливерпуль": 38 игр, 22 победы, 10 ничьих, 6 поражений, мячи - 65-28 (+37), очки - 76

1990 год: защитить титул сложнее, чем его завоевать

Статус-кво восстановился. "Ливерпуль" вновь стал чемпионом, а "Арсенал", набрав дома 45 очков - на 9 больше, чем годом ранее, и на очко больше "Ливерпуля", финишировал только четвертым. Подвело команду то, что было ее коньком годом ранее - игра на выезде. На этот раз в активе "канониров" только 17 очков при 10 поражениях и всего лишь 16 забитых мячах. Отставание от лидера составило 17 очков.
В том сезоне Грэм приобрел для команды нового голкипера – им стал Дэвид Симен, предыдущем клубом которого был "Куинз Парк Рейнджерс". Симен еще более укрепил оборону "Арсенала" и этот неразрывный союз последнего рубежа коллектива Джорджа Грэма просуществовал неразрывно еще долгие годы. Также команду усилили уингер Андерс Лимпар и игрок центральной оси Энди Линигэн из "Норвича".

1991 год: десятый чемпионский титул

В сезоне 1990/91 "Арсенал" продемонстрировал игру, которую можно охарактеризовать как - триумф после трагедии. У "канониров" отобрали два очка на "Олд Траффорд", а их капитана Тони Адамса арестовали за вождение машины в нетрезвом состоянии на четыре месяца за неделю до Рождества, но команда выстояла, пережила эти проблемы и победила!
В том сезоне "Арсенал" забил 74 мяча, пропустил лишь 18, потерпел единственное поражение и финишировал на вершине! Команда Джорджа Грэма стала десятикратным чемпионом Англии. Чемпионат Англии "Арсенал" начал игрой на выезде с "Уимблдоном", которая закончилась убедительной победой "канониров" 3:0 (голы забили: Мерсон, Грувс, автогол Керл). В конце сентября на "Хайбери" приехал "Челси", но "синим" оказали негостеприимный прием - "канониры" одержали уверенную победу со счетом 4:1 (Лимпар, Диксон, Мерсон, Рокастл). Очередным испытанием для лондонцев стала поездка на "Олд Траффорд" и сражение с "красными дьяволами". В какой бы отличной форме не пребывал "Арсенал", но "Манчестер Юнайтед" никогда не сдавался без боя. Первые 40 минут игры проходили при постоянных атаках "манкунианцев", но уже в следующие 60 секунд стадион был вынужден утихнуть. Андерс Лимпар, получив прекрасную передачу от партнера, обманул голкипера хозяев Леса Сейли и отправил предмет раздора за шиворот стражу ворот. Сейли попытался догнать мяч и, дотянувшись кончиками пальцев на самой линии, переправил его на угловой. Но судья, посоветовавшись с арбитром на линии, взятие ворот засчитал. Второй тайм напоминал настоящую драку. Это уже был не футбол, а настоящее месиво. 21 из 22 игроков участвовали во всеобщих побоищах, из которых и состояла вся вторая половина матча. Сама же игра так и завершилась - 1:0 в пользу "Арсенала", но никакой радости эта победа не принесла – наоборот, итоги той "победы" были для "Арсенала" неутешительными. Уинтерберн, Лимпар, Рокастл, Дэвис и Джордж Грэм в результате этого матча были дисквалифицированы сроком на две недели! Но и на этом комиссия не успокоилась. Вместо того, чтобы "канониры" получили заслуженные три очка, у них отобрали два (с "Манчестера" сняли одно очко) и оштрафовали обе команды на 50 000 фунтов! После потери двух очков "Арсеналу" во что бы то ни стало надо было обыгрывать "Саутгемптон". И "канониры" справились с задачей с блеском - 4:0 (Смит-2, Мерсон, Лимпар). Эта встреча была сыграна после матча с "Куинз Парк Рейнджерс", в котором "Арсенал" по ходу матча уступал 1:0, но затем взял себя в руки и забил три безответных гола.
28 ноября в рамках четвертого раунда Кубка Английской Лиги подопечным Джорджа Грэма предстояло очередное свидание с "Манчестер Юнайтед". Вот тут-то "красные дьяволы" и отомстили, отвесив оглушительную затрещину будущим чемпионам - 6:2. Лучшим в той игре был Ли Шарп, сделавший хет-трик. Это поражение заставило "канониров" задуматься, оценить свои ошибки и сосредоточиться на чемпионате.

Времени было мало. Уже спустя четыре дня, 2 декабря, на "Хайбери" приехал действующий чемпион - "Ливерпуль", опережавший на то время хозяев на 6 очков (38 против 32). Победа была нужна как воздух. Подопечные Грэма не сплоховали, одолев главного конкурента со счетом 3:0 (Мерсон, Диксон пен., Смит).

Начало 1991-го года ознаменовалось значительным прогрессом в Кубке Англии, в чемпионате страны дела шли сложнее. В 24-м туре "Арсенал" отправился на "Стемфорд Бридж". Кстати, в том сезоне в высшем дивизионе присутствовало целых 7 клубов из Лондона: "Арсенал", "Челси", "Кристал Пэлас", "Лутон Таун", "Куинз Парк Рейнджерс", "Тоттенхэм" и "Уимблдон"! Эта игра, как и все подобные дерби, проходила в упорной борьбе, счастье в которой улыбнулось хозяевам - 2:1.
После этого поражения "канониры" больше не позволяли себе подобных вольностей. От "красно-белых" пострадали поочередно "Кристал Пэлас" (4:0), "Лидс" (2:0), "Дерби" (2:0), "Астон Вилла" (5:0), "Шеффилд Юнайтед" (2:0) и "Ливерпуль" (1:0). И это только игры чемпионата.
В Кубке Англии "канониры" столкнулись с проблемами. "Арсенал" только в четвертом матче смог одолеть "Лидс Юнайтед" (первые три игры завершились вничью), затем был обыгран "Шрусбери Таун" и "Кембридж Юнайтед". В полуфинале "грэмовцам" противостоял "Тоттенхэм", который и загородил дорогу к золотому дублю - поражение 1:3 (единственный гол у "Арсенала" записал на свой счет Алан Смит).
За два тура до конца первенства началась настоящая гонка между "Арсеналом" и "Ливерпулем" за титул первой команды Англии. Утром 6-го мая "мерсисайдцы" уступили 2:1 "Ноттингему", и судьба чемпионского звания приплыла в руки "канониров", которым несколькими часами позднее предстояла очередная дуэль с "красными дьяволами".
На "Хайбери" пришло 40 229 зрителей, жаждавших отметить очередной титул любимого клуба. "Арсенал" взял реванш за поражение в Кубке Лиги. Победа 3:1 (Смит-3) полностью удовлетворила лондонских фанатов, которые спустя пять дней вновь пришли на стадион, дабы лицезреть последнюю игру уже чемпионского сезона. На этот раз под ногами "канониров" пал "Ковентри Сити" - 6:1 (Лимпар-3, Смит, П.Грувс, автогол). Этой победой "Арсенал" отметил свой десятый чемпионский титул, а блестяще проведший сезон, Алан Смит, благодаря голу в последнем туре получил золотую бутсу.

1. "Арсенал": 38 игр, 24 победы, 13 ничьих, 1 поражение, мячи - 74-18 (+56), очки - 83

1992 год: на "Хайбери" появляется новый кумир

В сентябре 1991-го Джордж Грэм приобрел у "Кристал Пэлас" за 2 500 000 фунтов центрального нападающего Иана Райта. Этот трансфер предопределил судьбу "канониров" на ближайшие семь лет. Спустя продолжительное время "Арсенал" начал выступать в розыгрыше Кубка Европейских Чемпионов. В первом же матче был разгромлен ФК "Аустрия" - 6:1 (Смит-4, Лимпар, Линиган). 25 сентября в рамках Кубка Лиги в игре с "Лестер Сити", которая завершилась вничью 1:1, дебютировал Иан Эдвард Райт, забивший единственный мяч "канониров". Уже через три дня подопечные Грэма в чемпионате играли на выезде с "Саутгемптоном". Это был второй матч Райта за новый клуб и второй успех. Лондонцы победили 4:0, а новичок записал в свой актив хет-трик. А всего в том сезоне Иан забил 26 голов. В третьем раунде кубка Англии "Арсенал" уступил "Врексхэму" 1:2, а Джордж Грэм сказал, перед игрой: "Это самый легкий матч в моей карьере". "Канониры" выигрывали по ходу игры благодаря голу Алана Смита, но за последние 8 минут пропустили два мяча. В том матче не принимал участие Райт, пострадавший из-за своего вспыльчивого характера. В Кубке Чемпионов путь англичанам загородила португальская "Бенфика".
В том году "Арсенал" занял лишь четвертое место, а триумфатором стал "Лидс Юнайтед".

1993 год: кубковый дубль

В этом сезоне первый дивизион чемпионата Англии был переименован в Премьер Лигу, а второй - в первый. Северная трибуна была реконструирована, вследствие чего на ней появилось 12 500 сидячих мест. Также был построен новый музей футбольного клуба "Арсенал". После окончания всех строительных работ стадион был расчитан на 29 000 сидячих мест. Над трибунами возвышалась новенькая крыша (75 ярдов в длину и 18 - в ширину).
Сезон начался с поражения в чемпионате 4:2 от "Норвич Сити" да еще и на родном "Хайбери"! Продолжение выдалось также неудачным. Победы чередовались с поражениями, стабильно играл только Райт. Как следствие - 10 место. Казалось, что Грэму после такой неудачи не удержаться на посту главного тренера, но в Англии существуют еще два турнира…

В розыгрыше самого старого футбольного трофея мира "Арсенал" не позволял себе подобных вольностей. Постепенно, но уверенно "канониры" шли к завоеванию своего шестого Кубка Англии. 15 мая 1993 года "канониры" вышли на газон лучшего стадиона Англии, дабы померяться силами в финальном поединке розыгрыша кубка с "Шеффилд Уэнсдей". Матч закончился вничью 1:1 (Райт), и по английским правилам, предстояла переигровка. 20 мая в присутствии 62 267 зрителей "Арсенал" победил 2:1 (Райт, Линигэн) и в шестой раз завоевал кубок страны.

Путь "Арсенала" к шестому Кубку Англии:
3-й раунд (1/32 финала): "Йеовил Таун" - "Арсенал" 1:3 (Райт - 3)
4-й раунд (1/16 финала): "Арсенал" - "Лидс Юнайтед" 2:2 (Мерсон, Парлор)
4-й раунд (1/16 финала, переигровка): "Лидс Юнайтед" - "Арсенал" 2:3 (Райт – 2, Смит)
5-й раунд (1/8 финала): "Арсенал" - "Ноттингем Форест" 2:0 (Райт - 2)
6-й раунд (1/4 финала): "Ипсвич Таун" - "Арсенал" 2:4 (Райт пен., Адамс, Кемпбелл, автогол)
1/2 финала (нейтральное поле - "Уэмбли"): "Арсенал" - "Тоттенхэм" 1:0 (Адамс)
финал ("Уэмбли"): "Арсенал" - "Шеффилд Уэнсдей" 1:1 (Райт)
финал (переигровка - "Уэмбли"): "Арсенал" - "Шеффилд Уэнсдей" 2:1 (Райт, Линиган)

И надо же такому случиться, чтобы в финале второго по значимости английского кубка встречались те же команды, что и в первом! 18 апреля на "Уэмбли" (74 007 зрителей) "Арсенал" снова победил "Шеффилд Уэнсдей" 2:1 (Смит, Морроу). Таким образом, провальное выступление в Премьер Лиге было исчерпано триумфами в британских кубковых турнирах.

Путь "Арсенала" ко второму Кубку Английской Лиги:
2-й раунд (1/32 финала): 1-й матч "Арсенал" - "Милуолл" 1:1 (Кемпбелл)
2-й матч "Милуолл" - "Арсенал" 1:1, 1:3 по пен. (Кемпбелл)
3-й раунд (1/16 финала): "Дерби Каунти" - "Арсенал" 1:1 (Кемпбелл)
3-й раунд (1/16 финала, переигровка): "Арсенал" - "Дерби Каунти" 2:1 (Кемпбелл, Райт)
4-й раунд (1/8 финала): "Скарборо" - "Арсенал" 0:1 (Уинтерберн)
5-й раунд (1/4 финала): "Арсенал" - "Ноттингем Форест" 2:0 (Райт - 2)
1/2 финала: 1-й матч "Кристал Пэлас" - "Арсенал" 1:3 (Смит – 2, Райт пен.)
2-й матч "Арсенал" - "Кристал Пэлас" 2:0 (Райт, Линигэн)
финал ("Уэмбли"): "Арсенал" - "Шеффилд Уэнсдей" 2:1 (Смит, Морроу)

Райт забил 30 голов за сезон, а Грэм еще более утвердился в глазах руководства и фанатов. Такого успеха (победа в двух кубках в одном сезоне) не добивался еще ни один клуб Англии.

1994 год: последний титул Грэма


За семь лет своей карьеры тренера Джордж Грэм выиграл с командой все возможные английские трофеи (чемпионат Англии - 1988/89, 1990/91, Кубок Англии - 1993 г., Кубок Английской Лиги - 1987, 1993 г.г., Суперкубок Англии - 1991 г.). Пришло время заявить о себе на международной арене.
Благодаря победе в национальном кубке "Арсенал" получил право выступить в Кубке Обладателей Кубков. В 1/16 финала "канонирам" выпал жребий встретиться с датским клубом "Оденсе". 15 сентября с помощью голов Райта и Мерсона "Арсенал" добыл победу в Дании - 2:1, а спустя две недели на родном "Хайбери" удержал минимальное преимущество - 1:1 (Кемпбелл). В следующем раунде подопечным Грэма предстояло обыграть обладателя кубка Бельгии - "Стандард" (Льеж), и они сделали это с блеском, победив по сумме двух игр со счетом 10:0 (дома 3:0 - Райт-2, Мерсон, на выезде 7:0 - Кемпбелл-2, Смит, Селли, Адамс, Мерсон, Макголдрик)! В четвертьфинале "Арсенал" встречался с итальянским "Торино". 2 марта в игре, проходившей в Италии, был зафиксирован ничейный нулевой счет, а это означало, что лондонцы должны доказать свое превосходство перед родными трибунами. Через 13 дней при поддержке 34 678 фанатов "канониры" в упорнейшей борьбе взяли верх над соперником - 1:0 (Адамс). Путь в финал лежал через Париж. В столице Франции "Пари-Сен-Жермен" не смог одолеть приезжих англичан - 1:1 (Райт), а спустя две недели Лондон отпраздновал выход своих любимцев в финал - 1:0 (Кемпбелл).
На подготовку к решающей игре у "Арсенала" было 22 дня. Грэм отлично изучил своего противника, и его дружина вышла на матч против "Пармы" (Италия) во всеоружии. Исход поединка решил точный удар Алана Смита. Получив мяч на линии штрафной площади, чуть правее от центра, он нанес потрясающей красоты удар. Кожаный снаряд с бешеной скоростью пролетел мимо рук кипера, ударился о правую штангу и очутился в сетке ворот итальянцев.

"Арсенал": Симен, Диксон, Уинтерберн, П.Дэвис, Боулд, Адамс, Кемпбелл, Морроу, А.Смит, Мерсон (Макголдрик), Селли.

В чемпионате Англии команда заняла четвертое место. Лучшим игроком "Арсенала" в том году снова был Иан Райт, забивший 23 гола и сделавший 7 результативных передач (столько же голевых пасов отдали Рэй Парлор и Кевин Кемпбелл) в 39 играх (такое же количество игр сыграл и Дэвид Симен).

1995 год: второй финал Кубка Кубков

"Арсенал" полностью сдал свои позиции во внутреннем чемпионате (лишь двенадцатое место), но на международной арене дела клуба шли в гору.
По праву действующего обладателя Кубка Кубков команда Джорджа Грэма вновь вступила в борьбу за второй по значимости европейский трофей. Поочередно были обыграны кипрская "Омония" (на выезде - 3:1: Мерсон-2, Райт и дома - 3:0: Райт-2, Шварц) и датский "Брондбю" (2:1 в Дании: Райт, А.Смит и 2:2 на "Хайбери": Селли, Райт с пен.). В четвертьфинале "канониры" в упорной борьбе вырвали победу по сумме двух встреч у французского "Осера" - 1:1 дома (Райт с пен.) и 1:0 на выезде (Райт) и вышли в полуфинал турнира, где наткнулись на итальянскую "Сампдорию". "Арсенал" победил 3:2 (Боулд-2, Райт) на родном "Хайбери" и уступил с таким же счетом в Италии (Райт, Шварц). Исход англо-итальянского противостояния решился в серии послематчевых одиннадцатиметровых ударов. У лондонцев оказались крепче нервы, и, прекрасно действовавший в том матче Дэвид Симен принес своему клубу победу.
Во второй раз подряд "канониры" вышли в финал Кубка Обладателей Кубков. Их соперником по решающему поединку стала испанская "Сарагоса". Матч проходил в упорной борьбе. Обе команды имели шансы отличиться, но за 90 минут игрового времени сумели забить по одному голу (у "канониров" отличился Хартсон). Матч перешел в овертайм и, когда казалось, что все идет к послематчевой лотерее, на 119 минуте футболист "Сарагосы" Найим нанес удар отчаяния почти с центра поля и застал врасплох Дэвида Симена.

"Арсенал": Симен, Диксон, Уинтерберн (Морроу), Киоун (Хиллиер), Адамс, Линигэн, Парлор, Шварц, Хартсон, Мерсон, Райт.

1996 год: преждевременное завершение эпохи Грэма

Это был неудачный сезон. Команда заняла пятое место в чемпионате и не снискала лавров на кубковой арене. Карьера Джорджа Грэма в "Арсенале" потихоньку котилась в пропасть. Это прекрасно понимал и сам тренер. Пытаясь возродить былую славу своего коллектива, коуч стал подписывать новых исполнителей. Единственным местом, которое его не беспокоило, была оборона и Дэвид Симен, которые почти не давали сбоев. Однако в остальных линиях команда нуждалась в усилении. В полузащите стал появляться юный Рэй Парлор. Для усиления своей средней линии Грэм приобрел у итальянской "Сампдории" английского атакующего хава Дэвида Платта, неприжившегося в Генуе. В нападении Иану Райту был также подыскан новый партнер. Им стал голландец Деннис Бергкамп, который после блестящей карьеры в "Аяксе" перебрался в миланский "Интер" и плотно засел на лавке запасных.
Но неожиданно очередная трансферная сделка завершилась для Грэма скандальным обвинением в финансовых махинациях. Президент клуба Питер Хилл-Вуд не смог стерпеть подрыва репутации клуба и был вынужден уволить наставника, проработавшего с командой девять лет и приведшего "Арсенал" к шести трофеям. Это стало настоящей трагедией для клуба из северного Лондона…

1997 год: Арсен Венгер


Но, как известно, свято место пусто не бывает. Новым главным тренером "Арсенала" стал французский специалист Арсен Венгер, ранее тренировавший "Монако" (Франция) и "Грампус" (Япония). В свое время имя этого специалиста довольно громко звучало в связи со взлетом клуба из княжества Монако, затем он отправился в страну восходящего солнца, где также преуспел. Освоившись на новом месте, Венгер начал доукомплектовывать свою новую команду. Из австрийского клуба "Грац" был приобретен 20-летний голкипер Алекс Маннингер. 14 августа 1996-го Арсен выкупил из "Милана" трансферный лист центрального французского полузащитника, выходца из Сенегала, долговязого Патрика Виейра. Создав боеспособный коллектив Венгер начал покорение Туманного Альбиона.
В том сезоне "Арсенал" сыграл хорошо, но не настолько, чтобы стать лучшим. В защите вновь были неподражаемы великие "грэмовцы", в воротах надежно стоял Дэвид Симен, а в атаке царили Деннис Бергкамп и Иан Райт. На двоих за сезон они забили 35 мячей. Однако чего-то, а точнее кого-то, не хватало французскому специалисту в центре поля.
Итак, уже в своем первом английском сезоне Арсен Венгер взял с командой "бронзу" чемпионата, но, как показало будущее, это была всего лишь разминка перед великими будущими свершениями, начало новой "французской" эры в истории клуба…

Сезон 1997/98: второй золотой дубль

В жаркое трансферное межсезонье, 4 июня 1997-го, "Арсенал" подписал контракт с французским центральным полузащитником Эммануэлем Пети и левым атакующим хавом, некогда блиставшим в составе "Аякса", а в тот момент восстанавливавшимся после тяжелейшей травмы, Марком Овермарсом. Игра команды Венгера начала приобретать новые очертания.
Однако в начале сезона "Арсенал" разочаровывал своих поклонников, выступая с переменным успехом. По истечении большей половины чемпионата, вырисовался единоличный лидер, коим стал "Манчестер Юнайтед", "Арсенал" же "болтался" в районе от пятого до седьмого места. В сентябре отставание от "красных дьяволов" составляло 13 очков. Вся Англия была уверена в очередном триумфе подопечных Алекса Фергюссона, но "канониры" опровергли всевозможные прогнозы, приподнеся на финише чемпионата суперсенсацию…

Начиная с декабря "Арсенал" выдал потрясающую беспроигрышную серию, которая продлилась до самого конца первенства. "Канониры" настигали "Манчестер", разнося на своем пути в пух и прах всех соперников, в том числе и главных конкурентов. Первая очная встреча между "красными дьяволами" и подопечными Венгера состоялась 9-го ноября на "Хайбери". Это был потрясающий матч. Уступать не хотел никто, но победитель в футболе бывает только один. Уже на седьмой минуте новая юная звездочка атаки лондонского клуба Николя Анелька открыл счет, а спустя 20 минут Патрик Виейра удвоил преимущество хозяев. Однако еще до перерыва "Манчестеру" удалось отыграться. Исход матча решил Дэвид Платт, поразивший ворота Петера Шмейхеля за 7 минут до конца поединка.
Ответный поединок прошел 14 марта на "Олд Траффорд". И снова "канониры" взяли верх - 1:0. Гол на счету Марка Овермарса, который на 79-й минуте, убежав от защитников, поразил ворота великого датчанина Петера Шмейхеля.
Чем ближе подходил к концу чемпионат, тем все больше и больше становились шансы "Арсенала" на успех, а соответственные цифры в пользу "манкунианцев" таяли на глазах. В 36-м туре, 3-го мая 98 года, подопечные Арсена Венгера встречались с "Эвертоном". Победа в этом матче досрочно обеспечивала лондонцам титул чемпиона Англии. И "канониры" не упустили свой шанс - победа 4:0 (Билич автогол 6, Овермарс 28, 57, Адамс 89) принесла новому "Арсеналу" одиннадцатое чемпионское звание.
В том сезоне, забив свой 179-й гол, Иан Райт стал лучшим бомбардиром команды за всю историю существования клуба, побив рекорд самого Клиффа Бастина! Однако этим темнокожий форвард не ограничился, доведя свой лицевой счет до 185 мячей.
Добыв чемпионство, команда Венгера нацелилась на кубок страны, в финале которого предстояло сразиться с "Ньюкаслом".
16 мая на забитом до отказа "Уэмбли" (79 183 зрителя) схлестнулись финалисты самого старого в мире футбольного соревнования. Команды выступали в следующих составах:
"Арсенал": Симен, Уинтерберн, Адамс, Киоун, Диксон, Пети, Виейра, Парлор, Овермарс, Анелька, Вре (Платт 64).
"Ньюкасл": Гивен, Бартон (Уотсон 78), Дабизас, Хауи, Пирс (Андерссон, 73), Пистоне, Ли, Бэтти, Спид, Кецбайя (Барнс, 86), Ширер.
Первый тайм прошел с преимуществом "канониров", и на 24-й минуте ворота Шея Гивена распечатал Марк Овермарс. Во второй половине встречи "Арсенал" отличился еще раз. На 69-й минуте гол забил Анелька. Матч завершился со счетом 2:0 в пользу лондонцев. "Арсенал" сделал второй в своей истории золотой дубль!
Тот сезон принес триумф не только команде француза, но и самому Венгеру, который стал первым иностранным тренером, сумевшим привести свой клуб не только к победе в первенстве, но и к завоеванию Кубка Англии. По итогам года Арсен Венгер был признан лучшим тренером Премьер Лиги, а Деннис Бергкамп - игроком сезона 1997/98 (он забил 16 мячей).

Сезон 1998/99: "Лидс" хоронит надежды на чемпионский титул

Уже 9 августа 1998 года "Арсенал" сыграл матч против "Манчестер Юнайтед" за Суперкубок Англии. Игра, как обычно, проходила на "Уэмбли" при поддержке 80 000 зрителей.

"Арсенал": Симен, Диксон, Уинтерберн, Киоун, Адамс, Виейра (Гриманди 81), Пети (Боа Морте 75), Парлор, Овермарс (Хьюз 70), Анелька, Бергкамп (Вре 46).

"Манчестер Юнайтед": Шмейхель, Г.Невилл, Стам, Йонсен, Ирвин, Кин (Берг 75), Гиггз (Ф.Невилл 71), Бекхэм, Батт (Солскьяер 46), Коул (Х.Кройфф 71), Скоулз (Шерингем 71).

Матч проходил при подавляющем преимуществе "канониров". Еще в первом тайме (на 34-й минуте) Марк Овермарс открыл счет. После перерыва лондонцы увеличили свой отрыв благодаря голу Кристофера Вре на 57-й минуте, а окончательно дожал "красных дьяволов" Николя Анелька, расстреляв Шмейхеля на 74-й минуте. Этот Суперкубок стал девятым в истории "Арсенала" и третьим, хотя и не столь значимым, английским трофеем Арсена Венгера.
В межсезонье команду покинул легендарный бомбардир Иан Райт, перешедший в "Вест Хэм Юнайтед", а Дэвид Платт на мажорной ноте решил завершить карьеру игрока и принялся за тренерскую работу. Однако их позиции закрепили за собой другие. Так, в паре с Бергкампом стал действовать молодой форвард Николя Анелька.

Новый сезон начался для "Арсенала" довольно успешно. "Канониры" постоянно находились в группе лидеров, а Анелька прибавлял от матча к матчу и стабильно забивал. Постепенно от фаворитов откололась лидирующая долгое время бирмингемская "Астон Вилла". Настал долгожданный декабрь - время, когда Арсен Венгер вывел своих подопечных на пик формы в прошлом сезоне. Многие скептически относились к тому, что "Арсенал" вновь выдаст подобную прошлогодней беспроигрышную серию, но команда опровергла все ожидания. Лондонцы начали настигать "Манчестер Юнайтед", а другие претенденты на золото "Лидс Юнайтед" и "Челси" сдали обороты и прекратили борьбу. За три игры до финиша "манкунианцы" опережали "канониров" на два очка.

В 36-м туре "Манчестер" встречался с "Ливерпулем" на "Энфилд Роуд", а "Арсенал" с "Тоттенхэмом" на "Уайт Харт Лейн". Оба матча проходили в одно время. Первыми отличились "венгеровцы" - гол в ворота "шпор" на 17-й минуте забил Эммануэль Пети. Спустя шесть минут поразил ворота "мерсисайдцев" Дуайт Йорк. Такой ход событий "Арсенал" не устраивал, и на 33-й минуте Анелька удвоил преимущество своей команды. Однако в конце первого тайма Даррен Андертон отыграл один мяч. После первой половины игры "канониры" выигрывали 2:1, а дружина Алекса Фергюссона - 1:0. На 55-й минуте Денис Ирвин с пенальти провел второй гол в ворота "Ливерпуля", но вскоре Реднапп с той же позиции сократил отставание "красных" и подарил надежду "Арсеналу". За пять минут до конца матча на "Уайт Харт Лейн", вышедший на замену вместо Бергкампа, Нванкво Кану забил третий мяч в ворота "шпор". Тем временем на "Энфилд Роуд" "Ливерпуль" ринулся в атаку, а "Манчестер", пытаясь сохранить приемлемый для себя результат, оборонялся всей командой. Мяч застрял в штрафной "манкунианцев" и… внезапно выкатился на ногу Полу Инсу… удар - гол! "Пеликаны" сравняли счет и заставили взреветь от радости поклонников "Арсенала" на "Уайт Харт Лейн". "Манчестер" сыграл вничью 2:2, а "канониры" победили "Тоттенхэм" 3:1. Таким образом, за два тура до конца первенства команды сравнялись по набранным очкам. Оставалось всего по две игры. 9-го мая "манкунианцы" одолели "Миддлсбро" 1:0, а их конкуренты спустя два дня в драматическом поединке с "Лидсом", владея подавляющим преимуществом, умудрились пропустить единственный мяч на 91-й минуте. Судьба титула теперь зависела лишь от "Манчестера", которому надо было набрать всего одно очко в игре с аутсайдером "Блэкберн Роверс". Так оно и вышло. "Красные дьяволы" сыграли вничью, "Арсенал" победил, но это уже ничего не решало. "Канониры" стали вторыми, отстав от "Юнайтед" всего лишь на очко.

В полуфинале Кубка Англии судьба вновь свела Алекса Фергюссона с Арсеном Венгером. Но, в отличие от чемпионата, где лондонцы праздновали победу 3:0 (Адамс 13, Анелька 44, Льюнберг 84), теперь взял верх "Манчестер", забив решающий гол в дополнительное время.
Параллельно с внутренним чемпионатом "канониры" выступали в Лиге Чемпионов. "Арсенал" вместе с греческим "Панатинаикосом", французским "Лансом" и киевским "Динамо" попал в группу Е. Свой первый матч (во Франции) подопечные Венгера сыграли вничью 1:1 (Овермарс 51), пропустив гол на четвертой добавленной арбитром минуте. Затем последовала победа над чемпионом Греции - 2:1 (Адамс 64, Киоун 72) и ничья с "Динамо" - 1:1 (Бергкамп 74, ответный мяч был пропущен на 91-й минуте). После этой игры лазарет лондонцев был забит до отказа. На ответную игру в Киеве не смогли полететь Адамс, Бергкамп, Овермарс и Анелька. И это только игроки основного состава. В нападении играл единственный номинальный форвард, оставшийся в строю, Кристофер Вре. Как следствие - поражение 1:3 (Хьюз 84). Шансы на выход в следующий раунд исчезли после домашнего проигрыша "Лансу" - 0:1. На последнюю игру Венгер выпустил второй состав. Но новички не ударили лицом в грязь, победив "Панатинаикос" 3:1 (Мендес 66, Анелька 79, Боа Морте 86). Итак, "первая проба" в Лиге Чемпионов не удалась: 8 очков и, как следствие, третье место в группе. Оценивая выступление команды в том сезоне, можно сказать, что в целом подопечные Венгера играли неплохо, но главный показатель – это трофеи, которых клуб не добился. Единственным достижением стал рекорд Англии по пропущенным голам - всего 17 в 38 матчах (меньше 1 гола в двух играх).

Сезон 1999/2000

Четвертый год пребывания Арсена Венгера на "Хайбери", как и предыдущий, титулов клубу не принес. Команда уступила первенство футболистам сэра Алекса Фергюссона по всем статьям, проиграв в итоге на финише 18 очков. Венгера все чаще стали обвинять в отсутствии в "Арсенале" англичан и покупке французов. В отличие от прошлого сезона, действительно равного противостояния "Манчестеру" не смог составить никто.
Единственное, чем могут похвалиться "канониры" – это выступление в розыгрыше Кубка УЕФА, в котором они очутились транзитом через Лигу Чемпионов. В лиге сильнейших клубов Европы "Арсенал" не смог обойти своих соперников в лице итальянской "Фиорентины" и испанской "Барселоны", и вылетел из турнира после первой групповой стадии. По правилам УЕФА команда Венгера попала в 1/16 финала второго европейского кубка.

Путь в кубке УЕФА выдался для "Арсенала" весьма тернистым. На первой стадии по сумме двух встреч со счетом 6:3 был обыгран французский "Нант". Затем на "Хайбери" был погромлен испанский "Депортиво" 5:1, и минимальное поражение на Пиренеях позволило англичанам пройти дальше. В четвертьфинале не устоял уже немецкий "Вердер", причем впервые в розыгрыше "Арсенал" одержал победу на выезде, да еще и столь уверенную. Бременский клуб при своих стенах был повержен 4:2, а на поле блистал неудержимый Рэй Парлор, записавший в свой актив три мяча. За шаг до решающего матча судьба вновь свела "канониров" с французами – на этот раз соперником стал "Ланс". Две победы с минимальным преимуществом вывели лондонцев в финал, где их оппонентом стала сенсация года - турецкий "Галатасарай". В полуфинале турки одолели английский "Лидс", причем поединок на домашней арене "Галатасарая" - "Али Самийен" - сопровождался кровавыми драками болельщиков обеих команд. Британцев встретили негостеприимно – двое фанатов "Лидса" были в тот вечер убиты. Не обошлось без фанатских столкновений и в финале, прошедшем в Копенгагене. Множество футбольных болельщиков было доставлено в больницы с ножевыми ранениями, но настоящее сражение ожидалось непосредственно на поле. Уступать не хотел никто, но в послематчевой серии пенальти нервы дрогнули у Давора Шукера и Патрика Виейра, и кубок отправился в Турцию.
Так бесславно и неудачно завершился для "Арсенала" изнурительный сезон.

Сезон 2000/01: трижды вторые

Рваный сезон, иначе не скажешь. Снова ярко проявилась главная проблема команды - нестабильность. "Арсенал", вследствие продажи двух ключевых хавбеков - Овермарса и Пети, был вынужден полностью перестроить свою тактику в центре поля.
Потерю Марка удалось восполнить приобретением Робера Пиреса, который не только придавал атаке второй темп, но и умело держал нити игры в своих руках. Следует заметить, что Пирес по своему стилю игры абсолютно отличается от стиля Марка Овермарса. Быть может, он не столь быстр, не так нацелен на ворота соперника, но Робер игрок тактически более разумный, изящный. Итак, суператакующий левый фланг образца сезона 1999/00 несколько утратил свою огневую мощь, зато приобрел угрозу для соперника в качестве источника атак.

А вот уход Пети восполнить так и не удалось, что стало для команды главной кадровой проблемой игрового года. С одной стороны, на место Эммануэля был куплен камерунец Лорен, выполнявший в испанской "Мальорке" функции центрального полузащитника, но Венгер упорно не хотел ставить камерунца на его излюбленную позицию. В "Арсенале" Лорен занял правый фланг в защите, а в центре стал играть Рэй Парлор. Получился некий каламбур - Рэя тянуло направо, а Лорена в центр. Так или иначе, но камерунец из-за травмы пропустил часть сезона, а позицию дирижера атак был вынужден исполнять Патрик Виейра, который по совместительству играл еще и роль связующего звена между обороной и полузащитой.
Крайне острой была проблема и в обороне. Тони Адамс и Мартин Киоун снова были подвержены высокой травматичности, а заменять их приходилось номинально правому защитнику Олегу Лужному и необстрелянному новичку Игорю Степанову. Таким образом, в центральной зоне защиты зияли большие дыры.
Хромая в защите и без центрального дирижера атак, "Арсенал" и прошел весь сезон. Сезон в Премьер Лиге начался с затрещины в Сандерленде, откуда "Арсенал" вернулся с баранкой, имея подавляющее преимущество на протяжении всего матча. Однако затем подопечные Венгера собрались и разбили сначала "Ливерпуль" Жерара Улье, а потом атлетов из "Чарльтон". После этого три выездные игры были закончены вничью. Надо отметить, что матчи на выезде в этом сезоне "Арсенал" провалил целиком и полностью.

1 октября 2000 года на "Хайбери" приехал "Манчестер Юнайтед". Этот матч стал для "Арсенала" одним из лучших в сезоне. Игроки команды хозяев показали жесткий прессинг на каждом клочке поля, полностью переиграв чемпионов Англии. На 30-й минуте произошло чудо имени Тьерри Анри, который забил фантастический мяч оторопевшему Фабьену Бартезу. Этот гол стал единственным в матче. Та победа подстегнула команду Венгера, и "канониры" одержали четыре выигрыша кряду. Но в ноябре "Арсенал" больше не выигрывал, отпустив команду Фергюссона на довольно солидное расстояние. 18 декабря "канониры" отправились на "Уайт Харт Лейн" к злейшему врагу. Хозяева имели ощутимое преимущество и, благодаря голу Сергея Реброва, лидировали до конца матча, но на последней минуте Патрик Виейра спас свою команду. После ничьи со "шпорами" "Арсенал" "поплыл", чередуя громкие победы с оглушительными поражениями. Сначала "Ливерпуль" отомстил "венгеровцам" 4:0, а потом на "Хайбери" был разбит "Лестер Сити" 6:1 (в том матче свой первый хет-трик сделал Анри). Январь и февраль "Арсенал" провел мешая ничьи с вымученными победами, а 25-го февраля команда провела свой худший матч в сезоне на "Олд Траффорд", где "манкунианцы" поиздевались над "канонирами" как могли - 6:1. После столь обидного поражения "Арсенал", как казалось, снова собрался для финишного рывка, но, одержав три победы в четырех играх, был разбит на "Хайбери" футболистами "Миддлсбро" - 0:3 в абсолютно непонятной игре с двумя автоголами и единственным ударом со стороны гостей в створ ворот Симена. Это поражение стало для "канониров" первым в том сезоне на собственном стадионе. А за два тура до окончания первенства "Арсенал" обеспечил себе второе место, а с ним и путевку в Лигу Чемпионов на следующий сезон. Завершающий матч "канониры" проводили 19 мая на стадионе "Делл" в Саутгемптоне и уступили "святым" 2:3.
Таким образом, "Арсенал" снова стал вторым - уже третий год подряд, но, если в 1999-м лондонцы сражались за титул до последнего тура, то в 2001 году вторая позиция полностью соответствовала уровню игры команды Арсена Венгера.
В Лиге Чемпионов команда выжала из себя все, на что была способна. На первой групповой стадии "канониры" играли довольно успешно, благодаря тактически правильному построению Арсеном Венгером турнирного пути. Сначала была одержана минимальная победа в Чехии над "Спартой", а затем переиграны в родных стенах донецкий "Шахтер" и римский "Лацио", матч с которым, возможно, стал лучшим в том сезоне. Сделав солидный отрыв от ближайшего преследователя, коим стали "лациале" Свена-Йорана Эрикссона, "Арсенал" снова обыграл "Спарту", завершил матч в Риме вничью, а в завершающем туре в Донецке позволил себе разгул и уступил горнякам 0:3. Однако команда Венгера заняла первое место и вышла во второй групповой раунд Лиги, где ее соперниками стали московский "Спартак", мюнхенская "Бавария" и французский "Лион". Уже первый матч в Москве обернулся для "Арсенала" полным провалом - 1:4, а спустя две недели "канониры" в родных стенах упустили победу над "Баварией" - 2:2. Казалось, планы Венгера, который говорил, что проходным баллом будет 10 очков, рухнули, так как команда прочно занимала последнее место в группе. Однако двуматчевое противостояние "Арсенала" с "Лионом" и "Баварии" со "Спартаком" перевернуло положение в таблице, и лондонцы вышли на второе место. Обыграв в родных стенах москвичей, "Арсеналу" оставалось сделать один шаг для выхода в четвертьфинал, но шаг этот предстояло сделать в Мюнхене на "Олимпиаштадионе". В Германии "канонирам" не повезло, но обидевший "Арсенал" "Спартак" выручил команду Венгера - "канониры" вышли в четвертьфинал, где их оппонентом стала испанская "Валенсия". Первый матч сложился для лондонцев не очень удачно - на "Хайбери" они выиграли всего 2:1, и испанцев в домашней игре устроила победа со счетом 1:0. "Арсенал" сложил оружие на стадии 1/4 финала, что стало для команды прогрессом по сравнению с прошлыми выступлениями, но не более.

Наиболее удачно "венгеровцы" выступали в родном кубке. Сначала был скромно обыгран "Карлайл Юнайтед", а затем последовала крупная победа над "Куинз Парк Рейнджерс" - 6:1. С 1/8 финала на тропе "канониров" к финалу стали появляться извечные соперники. 18 февраля подопечные Венгера одолели "Челси", спустя три недели сошел с дистанции "Блэкберн", а в полуфинале был обыгран "Тоттенхэм" - 2:1. До финала "Арсенал" дошел просто и непренужденно, чего нельзя сказать о его сопернике по решающему матчу. "Ливерпуль" Жерара Улье не встретил на своем пути никого из грандов английского футбола кроме "Лидса". А финал в очередной раз открыл всем слабые стороны лондонцев - неумение забивать из выгоднейших позиций и потерю концентрации в решающий момент игры. "Арсенал" обыгрывал "мерсисайдцев" по игре. Еще в первом тайме "канониры" могли забить пять мячей. Сначала Анри положил на газон Вестерфельда и бил в пустые ворота, но мяч незаметно для рефери рукой отбил Аншо. Затем трижды с ленточки рамки "Ливерпуля" мяч выносил Сами Хююпяа. Развязка свершилась лишь во второй половине второго тайма. Сначала Фредрик Льюнберг все-таки забил, а за семь минут до конца "Арсенал" умудрился пропустить от Майкла Оуэна дважды и отдал кубок.
"Арсенал" не выиграл ничего, хотя до титулов оставалось сделать пару шагов.

Сезон 2001/02: очередной триумф дружины Венгера


Спустя три сезона "канониры" вновь становятся сильнейшими в Англии. Быть может, именно этот год можно назвать самым зрелищным за историю клуба в плане идеальной пропорции эффектности и эффективности. "Арсенал" играл не просто зрелищно, а потрясающе, поражая ворота соперника и умы болельщиков немыслимыми по красоте ударами и стремительными комбинациями. И, несмотря на очередную черную полосу, скосившую ведущих исполнителей в лазарет команды, лондонцы завоевали оба английских трофея.

Стиль дружины Венгера уже ничуть не походил на британский, наоборот, "Арсенал" сумел воплотить лучшие проявления европейского футбола последних лет, создать некое подобие тотальному соккеру "Аякса" времен Ринуса Михелса. Лишь Патрик Виейра и центральные защитники строго исполняли свои номинальные функции, остальные же постоянно находились в движении, изменяя свои роли в точном соответствии мобильным тактическим моделям Арсена Венгера. Вначале сезона в нападении с Анри играл Сильвен Вильтор, однако должного результата этот союз не приносил, да и "Арсенал" образца французского специалиста никогда не блистал на старте сезона. Постепенно лондонцы перешли на модель в одного форварда (Анри) и постоянные подключения по флангам реактивных Вильтора и Пиреса, тем временем Бергкамп стабильно протирал лавку… Крайние защитники - Эшли Коул и камерунец Лорен - постоянно поддерживали атаку по флангам, в то время как Пирес и Вильтор смещались в центр штрафной, но все-таки чего-то или кого-то не хватало. Не было непредсказуемой взрывной мощи, человека, способного взять нити игры в свои руки, когда у нападения ничего не выходило. И роль этих спасителей взяли на себя Бергкамп и Льюнберг, рядом с которыми еще более ярко заблистал Пирес. Временами нелетучий голландец напоминал себя образца 1998 года, когда он считался одним из сильнейших форвардов планеты. И, если свою огневую мощь Деннис подрастерял, то чувство паса и чтение игры на несколько ходов вперед осталось. А воплотителем идей Пиреса и Бергкампа стал креативный супершвед Фредрик Льюнберг, который, словно нож сквозь масло, то и дело прорывал оборону соперника - особенно ярко это проявилось на финише сезона, когда голы экстравагантного "канонира" принесли команде ряд жизненноважных побед.

Одолев на длительном марафоне в очных поединках всех своих прямых конкурентов, "Арсенал" подошел к финишной гонке в ранге теневого лидера с потенциальным запасом очков. У конкурентов команды Венгера оставался единственный шанс остановить лондонскую машину, набравшую удивительные обороты - 8 мая 2002 года "канониры" в предпоследнем перенесенном матче чемпионата пожаловали на "Олд Траффорд" без ряда ключевых игроков атаки. Все прогнозы были в пользу хозяев, но уже в очередной раз красно-белые, вышедшие на поле в золотистых выездных футболках, опровергли самые неутешительные мнения. Хозяев в тот вечер не было видно, более того - "Арсенал" обязан был выигрывать с большим преимуществом, но гол Сильвена Вильтора стал единственным и принес команде досрочный чемпионский титул. В стане поклонников клуба появилась очередная историческая песня "We Won The League At Old Trafford".
Четырьмя днями ранее "канониры" завоевали Кубок Англии, одолев в финале соседей со "Стемфорд Бридж", лондонский "Челси", со счетом 2:0, благодаря великолепным мячам Льюнберга и Парлора во второй половине матча.

"Арсенал": Симен, Лорен, Адамс, Кемпбелл, Коул, Льюнберг, Виейра, Парлор, Вильтор (Киоун, 90), Анри (Кану, 81), Бергкамп (Эду, 72).

Но на этом чествование команды Венгера не закончилось. По итогам сезона, Фредрик Льюнберг был признан игроком года по мнению генерального спонсора Премьер Лиги "Барклайкард", а Робер Пирес получил подобную награду от союза журналистов. Мяч Денниса Бергкампа в ворота "Ньюкасла" Бобби Робсона был признан лучшим в сезоне. Арсен Венгер стал тренером года, а чуть позже получил высшую государственную награду на родине – Орден Почетного Легиона.
"Арсенал" провел изумительный сезон, и все получили по заслугам. Сол Кемпбелл, перешедший на свой страх и риск из "Тоттенхэма", сразу же стал обладателем трофеев высочайшей пробы, Деннис Бергкамп наконец-то сыграл в финале кубка, а поклонники клуба устроили феерическое пиршество на улицах Лондона.

Источник: 
перевод Паша