Форма поиска

One nil to The Arsenal!

Наперекор примете
 
Вакантное место в конце сезона досталось легенде "Хайбери" Джорджу Грэму. Он плодотворно отработал четыре года в "Миллуолле", где заложил фундамент той команды, которая впервые в своей истории пробьётся в элиту.
 
Вряд ли кто-то считал тренерский опыт Грэма недостаточным, но, по всей видимости, решающее значение имел тот факт, что Джордж был в курсе всех дел и событий, а также пользовался громадным авторитетом среди руководства, игроков, болельщиков и даже спонсоров.
 
Грэм начинал очень осторожно. Он не стал менять состав и свою первую покупку осуществил лишь в конце сезона-86/87, пригласив из "Лестера" Алана Смита, центрфорварда классического типа. Джордж оставил в тренерском штабе Хоуи, а на поле основное внимание уделил работе команды в обороне.
"Арсенал" постепенно превращался в ту легендарную команду, о котором болельщики пели на мотив песни Go West группы Pet Shop Boys: "One nil to The Arsenal!" ("1:0 в пользу "Арсенала"!"). Вив Андерсон - первый темнокожий футболист, сыгравший в официальном матче за сборную Англии, Кенни Сэнсом - один из лучших, если не лучший левый защитник страны 80-х, а также Дэвид О'Лири и молодой Тони Адамс становились ключевыми фигурами. Тактика команды заключалась в том, чтобы заставить соперника увязнуть в середине поля, в чём "Арсеналу" очень скоро не было равных. Впереди делалась ставка на длинные передачи в расчёте на высокорослых форвардов.
 
Получался ещё более закрытый и скучный футбол, нежели тот, который демонстрировал "Арсенал" "золотого дубля". Нынешние защитники и опорные хавы превосходили своих предшественников, но впереди теперь не было игроков класса того же Грэма или Чарли Джорджа. "Арсенал" раздражал и вызывал бурю критики. Но делал результат.
 
В сезоне-86/87, сезоне столетия клуба, "Канониры" даже некоторое время лидировали, однако Грэм отдавал отчёт в том, что его команде рано тягаться с ливерпульскими грандами. Но то, что у неё есть потенциал, показал финал Кубка Лиги весной 87-го.
 
В решающем матче "Арсенал" встретился с "Ливерпулем", который вначале 80-х выиграл этот турнир четыре раза кряду. "Красные" были неоспоримыми фаворитами, что и подтвердили в середине первого тайма, когда Иан Раш после передачи Крейга Джонстона улизнул от Адамса и открыл счёт. Тогда ещё было в силе поверье, что "Ливерпуль" не проигрывает, если забивает его главный бомбардир. К тому же мерсисайдцы тоже были не дураки насчёт обороны.
 
Однако "Канониры" уверенно установили контроль над игрой, и в их составе нашлось кому забивать. Развесёлый парень Чарли Николас, который в начале 80-х шумно начинал карьеру в "Селтике", но слишком любил разудалую жизнь, чтобы достичь настоящих вершин в футболе, в конце первого тайма в куче мала перед воротами сравнял счёт. Затем он откликнулся на прострел вышедшего на замену Перри Грувза и несильным ударом с помощью рикошета принёс "Арсеналу" в юбилейный сезон первый в его истории Кубок Лиги.
 
Это было главное достижение Николаса в "Арсенале", но никак не вершина "Арсенала" Джорджа Грэма. Всё только начиналось.
 
 
Рождение несокрушимой и легендарной
 
Только теперь Грэм принялся за реконструкцию состава. Оборона стала приобретать знакомые черты несокрушимой и легендарной. Вместо начинавшего сдавать Сэнсома он пригласил из уимблдонской "Банды психов" Найджела Уинтербёрна. Позицию правого защитника после продажи Андерсона в "МЮ" закрыл Ли Диксон из "Сток Сити". Там же был куплен и третий центральный защитник Стив Боулд, и Грэм стал вовсю экспериментировать с либеро.
 
Нормальная, в принципе, тактика для того времени, но англичане в большинстве своём держались за "линию", которую, помнится, наша пресса не уставала клеймить как неактуальную, устаревшую и... глупую. Как стремительно меняются футбольные приоритеты!
Раскрылись полузащитники Майкл Томас и Дэвид Рокастл, стал подпускаться к основе Пол Мерсон. Но сражаться за чемпионство ещё было рано.
 
В сезоне-87/88 "Арсенал" снова очутился в финале Кубка Лиги, но теперь сам оказался в шкуре "Ливерпуля".
 
"Лутон" вышел на поле "Уэмбли" погрязшим во внутренних разборках, с кучей кадровых проблем, после разгромного поражения 1:4 от скромного "Рэдинга" в финале Full Members Cup* и без единого трофея в 103-летней истории за душой!
 
* - этот турнир был призван заполнить пустоту, вызванную дисквалификацией английских клубов из еврокубков. Разыгрывался в 1985-92 годах по инициативе президента "Челси" Кена Бейтса так называемыми "полными членами" Лиги, то есть командами первых двух дивизионов, каждая из которых имела один голос. Остальные участвовали в жизни Футбольной Лиги на правах "ассоциативных членов".
 
Как и год назад, "Арсенал" первым пропустил, но на 75-й минуте сравнял счёт (левый вингер Мартин Хейс), а спустя пять минут вышел вперёд (Смит после передачи Пола Дэвиса). После этого Смит ударил в перекладину, а добивавший мяч Хейс зарядил в штангу. Тут же Смит дважды не сумел переиграть вратаря. И наконец, после падения Рокастла "Арсенал" получил право на сомнительный пенальти. Почему-то бить вызвался Уинтебёрн, но пробил он весьма неплохо - низом в правый угол. Однако запасной вратарь "Лутона" Энди Диббл, вытянувшись в струнку, достал мяч.
 
"Арсенал" был наказан мгновенно. Запасной центральный защитник Гас Сизар не сумел вынести мяч из вратарской, смешно опрокинулся навзничь, чем спровоцировал невероятное столпотворение, в котором самым расторопным оказался Дэнни Уилсон - 2:2. Перед самым финальным свистком Эшли Граймз прошёл по правому флангу, мощно прострелил, и Брайан Стин переправил мяч в сетку - 2:3!
 
Выездная модель
 
Однако было видно, что "Арсенал" готов к решению серьёзных задач. Летом 1988 года Грэм купил не только Боулда, но и толкового хава Кевина Ричардсона, который становился чемпионом в составе "Эвертона".
 
"Канониры" начинали довольно скромно, но к зиме незаметно, не демонстрируя запоминающейся игры, оказались в числе лидеров. Аналитики сходились во мнении, что пребывание на вершине "Норвича" и "Арсенала" вызвано скорее тем, что "Ливерпуль" всё еще не набрал обороты, но никак не силой этих команд. Одно время расстояние между "Канонирами" и мерсисайдцами составляло 12 очков! Однако как раз в тот момент, когда "Арсенал" одержал эффектную победу на поле "Эвертона" 3:1 и заставил признать в себе фаворита, в игре команды Грэма начался спад.
 
"Ливерпуль" угрожающе приближался, тогда как "Арсенал" раздавал очки налево и направо и уступил в конце концов первую строчку. Поворотным моментом стал матч 2 апреля против "МЮ". Грэм окончательно пришёл к схеме игры с двумя стопперами и либеро. Это решение не только сделало игру в обороне более надёжной, но и позволило крайним защитникам Диксону и Уинтербёрну активно помогать впереди, создавая численный перевес и обеспечивая широту атаки.
 
15 апреля 1989 года трагедия на "Хиллсборо" навсегда изменила футбол. Футбольная Лига перенесла ряд ближайших матчей "Ливерпуля", среди которых был поединок на "Анфилде" с "Арсеналом". Эта игра между первой и второй командами чемпионата должна была завершать сезон, что случилось всего лишь во второй раз в истории Лиги.
 
"Канониры" могли обеспечить себе титул заранее, если бы выиграли два последних матча на "Хайбери". Но команда Грэма сенсационно уступила "Дерби" - 1:2, после чего с трудом свела вничью поединок с "Уимблдоном" - 2:2. Одно очко вместо шести, и казавшееся достижимым чемпионское звание уплыло в Ливерпуль!
 
Букмекеры, которые ещё недавно почти прекратили приём ставок на чемпионство "Арсенала", теперь оценивали шансы "Канониров" как 7 к 1. "Ливерпуль" в случае равенства очков имел преимущество по разнице мячей - +39 против +35. И только победа в два мяча (о большем думать не приходилось) делала чемпионом "Арсенал" по большему количеству забитых мячей!
 
Джордж Грэм признал, что шансы "Ливерпуля", накануне взявшего Кубок Англии, выглядят почти идеально, но напомнил, что именно его команде придётся играть на выезде.
 
Как ни странно, но это условие было очень важно. Сезон-88/89 вошёл в историю как сезон контратак. Все четыре лидера - "Ливерпуль", "Арсенал", "Ноттингем" и "Норвич" - в гостях играли лучше, нежели дома! Однако "Канониры" 14 лет не побеждали на "Анфилд Роуд"!
 
Великий матч на "Анфилде"
 
26 мая 1989 года стал одним из самых эмоциональных дней не только в истории "Арсенала", но и в истории всего английского футбола. Начало матча пришлось задержать, чтобы все болельщики успели добраться до стадиона сквозь невероятные пробки. "Канониры" вышли на поле с букетами цветов, которые раздали фанам по всему стадиону. Вместе с тем "Арсенал" преподнёс чек на 30 тысяч фунтов в фонд жертв трагедии "Хиллсборо".
 
Но на этом доброта закончилась. Началось драматичнейшее сражение английского чемпионата.
 
Было много борьбы, в которой никто не хотел уступать. "Арсенал" бился с невероятной жаждой победы, но "Ливерпуль" стойко держал оборону, и за весь первый тайм у ворот хозяев возник всего один реальный момент. Томас по месту правого инсайда обыграл Стива Макмахона, дошёл до лицевой и выполнил отличную подачу на дальнюю штангу. Брюс Гроббелаар, как обычно, грубо ошибся на выходе, и Боулд пробил головой по практически пустым воротам. Однако Стив Никол успел подставить голову и перевести мяч через перекладину.
На 52-й минуте Никол нарушил правила недалеко от штрафной хозяев, и арбитр матча Дэвид Хатчинсон назначил свободный удар. Уинтербёрн справа подал мяч на дальнюю штангу, а улизнувший от опекунов Смит головой скинул круглого в сетку. 0:1!
Однако игроки "Ливерпуля" окружили арбитр и стали требовать, чтобы он обратил внимание на лайнсмена. Почему тот поднял флажок и остался на месте, никто даже из хозяев не мог понять. Кто-то утверждал, что был фол, другие настаивали на том, что Смит мяча не коснулся, а стало быть, гол был забит прямым ударом со свободного. То есть не по правилам.
 
Хатчинсон отправился на совещание с лайнсменом, после чего уверенно показал на центр. Всё-таки 0:1!
 
Игра стала ещё упорнее. "Ливерпуль" заметно нервничал, но и "Арсенал" не мог совладать с эмоциями и развить успех. Только на 74-й минуте "Канониры" получили реальную возможность забить гол. Уинтербёрн отдал длинный пас по левому флангу. Смит принял передачу и отпасовал мяч назад Мерсону, который перевёл круглого в центр Ричардсону. Бывший полузащитник "Эвертона" заметил брешь в центре обороны мерсисайдцев, где открывался Томас, и отдал партнёру удобный пас. Но Майкл ударил слишком торопливо, недостаточно сильно, чересчур очевидно... Гроббелаар спас ворота.
 
Будет ли у "Арсенала" ещё один такой шанс?
 
Из-за травмы Ричардсона арбитр добавил две минуты. Когда пошла вторая из них, Ричардсон в своей штрафной отобрал мяч у Барнса и отпасовал голкиперу Джону Лукичу. Тот немедля вбросил круглого направо Диксону. Ли отдал длинный пас вперёд на Смита. Форвард принял мяч, заметил рывок Томаса и набросил на ход Майклу. Полузащитник "Арсенала" набрал скорость, навстречу ему бросился Никол. Томас неудачно попытался пробросить мяч мимо защитника, но по счастливой случайности круглый от ноги Стива срикошетил в хава гостей, и Майкл всё-таки оказался перед Глоббелааром. На этот раз Томас не стал повторять своей ошибки, а, выдержав опасную паузу, аккуратно поддел мяч правой шведой над упавшим вратарём.
 
Чемпионы!!!
 
"Ливерпуль" успел броситься вперёд, но герой матча остановил атаку хозяев и хладнокровно катнул мяч Лукичу.
 
Вот теперь точно чемпионы!!!
 
Кто бьёт первым, бьёт дважды!
 
"Ливер" взял убедительный реванш в следующем сезоне, что вынудило Грэма пойти на некоторую реконструкцию состава. Вместо Лукича, который отбыл в "Лидс", в воротах появилась харизматическая личность - Дэвид Симэн из "КПР" (на тот момент он стал самым дорогим вратарём Англии - 1,3 млн. фунтов). Из молодых хорошее впечатление оставлял форвард Кевин Кэмпбелл. Из "Норвича" пришёл ещё один центрбек - Энди Линиган, а в полузащите отлично заиграл швед Андерс Лимпар, посредником при покупке которого выступил Руне Хауге. О роли этого норвежского футбольного агента в судьбе Джорджа Грэма мы ещё вспомним.
 
Пока что Лимпар стал одним из главных героев чемпионского сезона-90/91. Разумеется, вместе с обороной и Симэном, которые 29 матчей сезона из 50-ти провели на "ноль".
 
Символично, что именно тогда произошли первые серьёзные столкновения "Арсенала" с "МЮ", которые впоследствии станут украшениями английского футбола второй половины 90-х. Команда Алекса Фергюсона в матче Кубка Лиги нанесла "Канонирам" первое поражение в сезоне! И какое - 6:2 на "Хайбери" с хет-триком юного Ли Шарпа! Причём бились основными составами!
 
За месяц до того "Арсенал" на "Олд Трэффорд" выиграл матч чемпионата - 1:0. Но сама игра вошла в историю не этим, а невероятным мордобоем, в котором приняли все игроки (иногда пишут, что Симэн остался в стороне). "Канониры" оказались рецидивистами - в прошлом сезоне они подрались с игроками "Норвича" и клуб был оштрафован на 20 тысяч фунтов. К тому же Дэвис, один из лидеров полузащиты команды Грэма, несколько лет отметился тем, что во время матча отличным хуком сломал челюсть игроку "Сотона".
 
Поэтому теперь пощады ждать не приходилось. Оба клуба были оштрафованы на 50 тысяч фунтов, но кроме того с "МЮ" сняли очко, а с "Арсенала" - два!
 
Вердикт был оглашён в ноябре, а в декабре капитан команды Тони Адамс сел за решётку за вождение в нетрезвом состоянии. Тем не менее команда Джорджа Грэма потерпела всего одно поражение за весь чемпионат (1:2 на "Стэмфорд Бридж" 2 февраля) и завоевала десятое чемпионское звание!
 
"Арсенал" казался реальным претендентом на дубль, но в полуфинале Кубка был остановлен "Тоттенхэмом" Пола Гаскойна. На 5-й минуте Газза невероятным ударом со штрафного метров с 28-ми вонзил мяч в левую девятку, а затем отдал шикарный пас пяткой на Гари Линекера. 1:3 закончили.
 
Оставался какой-то месяц до перевоплощения Гения в клоуна и идиота...
 
Расизм на "Хайбери
 
Нельзя сказать, что этот "Арсенал" исчерпал себя, но очевиден тот факт, что в первой половине 90-х "Канониры" оказались не в состоянии составить конкуренцию взошедшему на трон "МЮ" Алекса Фергюсона.
 
Джордж Грэм вину всецело взял на себя: "Мне нужно было быть требовательнее в отношениях с руководством клуба. Я же приучил их к тому, что могу за гроши покупать игроков и делать из них чемпионов. Я должен был настоять, чтобы игроки европейского класса в составе "Арсенала" появились намного раньше. При всём уважении к той команде, которая побеждала в чемпионатах, у неё был потолок. К тому же не самый высокий".
 
В 1991 году "Арсенал" сделал неплохое вложение неплохого капитала, купив за 2,5 млн. фунтов нападающего "Кристал Пэлас" Иана Райта. Однако, как сказал Грэм, слишком поздно и слишком мало.
 
Словно подтверждая это, в сезоне-91/92 "Канониры" не сумели пробиться в группу пробной Лиги чемпионов. Англичане после выездной ничьей 1:1 уступили в овертайме "Бенфике" Юрана и Кулькова - 1:3. В Кубке страны команду и вовсе подстерёг конфуз в виде поражения от "Рексэма" - клуба Д4 (1:2).
 
В 1992 году структура английского футбола пережила коренную ломку. Под звуки песни Kill The Poor ("Убей бедных!") группы Dead Kennedys на свет появилась премьер-лига, главное предназначение которой - богатых сделать богаче, а бедные в лучшем случае не обеднеют.
 
Вместе с появлением телевизионных денег началась тотальная реконструкция английских стадионов. Бурные и жестокие события 70-80-х подвигли. После знаменитого "доклада Тейлора" клубы двух высших дивизионов обязаны были к 1994 году модернизировать арены, избавиться от стоячих мест, то есть террас, ради комфорта и безопасности. За ними должны были подтянуться и остальные.
 
В том что касается безопасности вопрос, конечно, спорный, но выполнять требование нужно. В этот период многие стадионы напоминали руины, но только не "Хайбери". Строительные леса Северной трибуны были закрыты от любопытных глаз громадной картиной (75 на 18 ярдов) с нарисованными болельщиками. И разруха не видна, и мяч далеко не улетает.
 
Хорошая идея, одна из тех, что была реализована благодаря новому вице-президенту клуба - Дэвиду Дину. Он сразу зарекомендовал себя как очень деятельный господин, которого стали называть первым современным администратором британского футбола.
 
Но с картиной всё равно скандал получился. Конечно же, на почве расизма. Озабоченные граждане заметили, что среди нарисованных фанов нет ни единого цветного! Пришлось перекрашивать...
 
Кубковый дубль
 
Тем временем "Арсенал" вернул отверженного шестью годами ранее Мартина Киоуна (пришлось заплатить "Эвертону" в десять раз больше - 2 млн. фунтов, чем было получено при продаже этого центрхава дробь стоппера в "Астон Виллу"), который в юношеской команде играл плечом к плечу с Тони Адамсом, а также всё чаще доверял своему воспитаннику Рэю Парлору.  
 
Кубковые турниры сезона-92/93 получились уникальными в своём роде. Оба трофея в решающих матчах оспаривали "Арсенал" и "Шеффилд Уэнсдей".
 
Взлёт "Сов" начала 90-х объясняется громадными суммами, которые по инициативе президента клуба Дейва Ричардса расходовались на покупку звёзд. Главной персоной в сезоне-92/93 был вернувшийся из "Марселя" Крис Уоддл. Тот самый, который не забил послематчевый пенальти в полуфинале ЧМ-90 с ФРГ.
 
Настоящего успеха "Уэнсдей" так и не добился, и последовавший финансовый кризис едва не прикончил клуб. Но не Ричардса, который вскоре переметнулся в кресло президента премьер-лиги, что было воспринято так, словно капитан "Титаника" стал адмиралом флотилии.
 
Один из самых чувствительных ударов по амбициям "Шеффилда" нанёс весной 93-го именно "Арсенал".
Сначала "Канониры" взяли Кубок Лиги - 2:1. Блистал Пол Мерсон, который накануне поединка во второй раз стал отцом. Он сравнял счёт потрясающим обводящим ударом после подачи штрафного и скидки, а во втором тайме столь удобно прострелил, что молодому левому защитнику Стиву Морроу забить было проще простого.
 
После матча здоровяк Адамс на радостях попытался забросить пацана себе на плечо и уронил. Стив получил двойной перелом руки и выбил плечо. От этой травмы он так и не оправился как следует...
 
Противостояние в финале Кубка Англии подарило последнюю в истории переигровку. После этого в регламенте появился пункт, который обязывал бить пенальти сразу, без всяких переигровок.
 
Первый матч подарил равную и боевую ничью - 1:1 (Райт - Пол Хёрст). Такой же получилась и переигровка, которая прошла под проливным дождём и началась настоящей проверкой на крепость. Команды лупили друг друга нещадно, и полузащитник "Сов" Марк Брайт в борьбе в воздухе сломал нос стопперу "Канониров" Энди Линигану.
 
Снова был обмен голами (опять Райт и Уоддл с рикошетом), и трибуны уже предвкушали первую в историю серию послематчевых 11-метровых. Шли последние секунды 120-й минуты, когда Мерсон с трудом доковылял до левого углового флага. Центральные защитники "Арсенала" Адамс и Линиган, невзирая на вопли Грэма: "Вы сдурели?! А если контратака?!", потрусили в штрафную соперника. Мерсон навесил, игроков "Сов" во главе с вратарём сборной Крисом Вудсом словно парализовало, и Линиган (тот самый, со сломанным носом!) в высоком прыжке головой вколотил победный мяч в сетку. Запоздалый отчаянный бросок Вудса был бесполезен.
 
Таким образом "Арсенал" стал первой в истории английской командой, сделавший кубковый дубль, а Джорж Грэм - первым, кто выиграл все три домашних трофея и как игрок, и как тренер!
 
One club, one love, one nil*
 
* - один из баннеров, которые можно было увидеть на матчах "Арсенала" в период правления Джорджа Грэма, гласит: "Один клуб, одна любовь, один - ноль"!
 
Спустя год к "Арсеналу" пришёл к победе в Кубке кубков.
 
Это тем более удивительно, что тактика "Канониров" казалась совершенно непригодной за пределами Британии. Игра от обороны в расчёте на то, что Райт после длинной передачи убежит к воротам, была пригодна для Англии с её линейным расположением обороны. Европа тогда ещё играла с либеро, а против такой системы нужна была игра в пас.
 
Вести её в "Арсенале" были способны по большому счёту только Мерсон и Лимпар. Но шведа Грэма в мае 94-го продал в "Эвертон", а Пол по причине беспробудного пьянства играл нестабильно, да ещё чувствовал себя неуютно на позиции левого хава. К тому же герой полуфинала с ПСЖ Иан Райт вынужден был пропустить решающий матч с "Пармой" из-за перебора жёлтых карточек. Не было ещё нескольких ключевых исполнителей, а Дэвид Симэн вышел на матч со сломанными рёбрами и напичканный обезболивающим.
 
"Парма", в составе которой блистало великолепное трио Томас Бролин - Тино Асприлья - Джанфранко Дзола, завладела инициативой сразу же. На 15-й минуте Бролин нанёс опаснейший удар, но мяч, попав в штангу, пролетел вдоль ворот и был таков. Спустя пять минут Диксон далеко вбросил аут, защитник итальянцев эффектным ударом в падении через себя попытался выбить мяч из штрафной. Получалась передача на Смита, который подработал мяч грудью и метров с 18-ти с лёта пробил в дальний угол. На этот раз мяч от штанги оказался в сетке ворот.
 
После этого "Арсенал" всей командой отошёл на свою половину поля и, невзирая на тотальное превосходство "Пармы", спокойно и уверенно удержал победу. 
Однако в целом команда играла всё хуже и хуже. Это находило подтверждение в таблице чемпионата. "Канониры" стали задерживаться в ее нижней половине. Грэм потерял управление командой и не удивительно, что после закрытого совещания с руководством он принял решение уйти по окончании сезона-94/95.
 
Коричневая коробка
 
Но доработать Джорджу не удалось.
 
Ещё в 92-м году "Арсенал" приобрёл у "Брондбю" свежеиспечённого чемпиона Европы, опорного хава Йона Йенсена, которого прозвали Faxe за пристрастие к пиву этой марки. "Гамбург", которому причиталось 20% от трансфера, поинтересовался у англичан суммой сделки. "Канониры" не стали отвечать прямо, а обратились почему-то к датчанам. Президент "Брондбю" удивил ответом: "900 тысяч". Но куда подевались ещё 676 тысяч? Как оказалось, эту сумму потребовал агент футболиста Руне Хауге.
 
Попытки разобраться затянулись и получили неожиданный оборот, когда налоговый инспектор, проверяя счета Джорджа Грэма, обнаружил 425 тысяч фунтов на счету одной из оффшорных фирм. Клуб потребовал от менеджера прояснить ситуацию.
 
Оказывается, Джордж во время встречи с Хауге в отеле "Парк Лейн", который принадлежал директорам клуба Ричарду и Клайву Каррам, получил в коричневой коробке 425 тысяч наличными. Хауге назвал это "благодарностью за содействие в переходе в "Арсенал" Йенсена и Пала Людерсена".
 
Грэм не стал отпираться и вернул всю сумму в клуб. Но история уже получила огласку и вызвала живой интерес у премьер-лиги, которая создала свою комиссию по расследованию. 17 февраля 1995 года её члены встретились с руководством "Арсенала", а 21 февраля было объявлено об отставке Джорджа Грэма.
 
История "откатов" стара как мир. Но с появлением солидных денег в футболе 90-х это явление приобрело настоящий размах. Однако до сих пор наказание за это понёс только Грэм. Тогда как, например, и сэр Алекс Фергюсон, и впоследствии тренер сборной Англии Терри Венейблс вышли из воды сухими.
 
Сейчас Грэм отказывается говорить на эту тему. Затронул он её только в своей автобиографии. Хотелось бы привести его точку зрения, но стараниями отдельных клептоманов из числа больших любителей и почитателей эта книга исчезла из редакционной библиотеки вместе с великолепным изданием о Бобе Пейсли, мемуарами Брайана Клафа, Алекса Фергюсона и Роя Кина, а также справочником испанской Marca на сезон-2005/06.
 
Удачи вам, ребята, в вашем нелёгком труде! Почему-то мы уверены, что кошмары вас по ночам не мучают...
 
Перестройка
 
Вместо Грэма командой до конца сезона руководил один из его помощников - Стюарт Хьюстон по прозвищу "Шишка". "Арсенал" продолжал невзрачные выступления в чемпионате, но в Европе снова пробился в финал Кубка кубков.
 
За шаг до решающего поединка на парижском "Парк де Пренс" "Канониры" провели невероятно захватывающую дуэль с "Сампдорией". Команды обменялись победами со счётом 3:2, причём решающий гол сверхдальним ударом со штрафного хав "Арсенала" Стефан Шварц забил на 87-й минуте поединка в Генуе. В серии послематчевых пенальти блистал Симэн, отразивший удары Юговича, Масперо и Ломбардо.
 
Казалось, что не избежать серии пенальти и в финале. Хуан Эснайдер открыл счёт, ответил Джон Хартсон. Однако за 25 секунд до конца дополнительного времени бывший полузащитник "Тоттенхэма" Найим ударом от центральной линии (!) забросил мяч за шиворот Симэну. "Арсенал" упустил возможность стать первым в истории клубом, который сумел бы взять два кряду Кубка кубков, а вратарь "Канониров" навсегда покрыл себя несмываемым позором.
 
Новым главным тренером "Канониров" стал бывший наставник "Болтона" Брюс Риок. Он проработал с командой только сезон-95/96 и был неожиданно уволен за пять дней до старта нового сезона. Прапорщицкий стиль работы Риока поначалу помог навести порядок в коллективе, однако вскоре дал обратный эффект. Между тренером и ведущими игроками возникла напряжённость, и крайне недовольный Райт даже потребовал продать его.
 
В общем, для работы с топ-клубом Риок явно не годился. Хотя именно при нём началось качественное обновление состава. Были приглашены великолепный атакующий хав, капитан сборной Англии Дэвид Платт и голландский гений Деннис Бергкамп, который стал на тот момент самым дорогим игроком в истории клуба ("Интер" получил за него 7,5 млн. фунтов; ещё 4,25 млн. были выплачены "Сампдории" за Платта).
 
Впрочем, "Нелетучего голландца" Дин подписал без ведома Риока по рекомендации... своего давнего друга Арсена Венгера.